哪些人需要接種疫苗以防感染猴痘?

【星島綜合報道】加拿大確診猴痘病例持續上升,傳染病與公共衛生專家表示,目前並非進行大規模疫苗接種的時間,應僅針對向個別高風險人士提供疫苗接種服務。

由於猴痘與天花都是正痘(orthopox)病毒家族的1部分,故此,專家表示,一些疫苗可以同時間對抗這2種病毒。

但世界衛生組織(WHO)表示,現在推薦用於治療猴痘的疫苗,與上個世紀全球根除天花的疫苗有所不同。

世衛表示:「部分國家維持有1980年結束的天花根除計劃(SEP)中較舊的天花疫苗策略供應,現在不建議將這些國家儲備的第1代疫苗,用作對抗猴痘,因為不符合目前的安全與製造標準」。

加拿大批准用作免疫猴痘的疫苗是MVA-BN,或改良版,由丹麥藥廠Bavarian Nordic製造的Vaccinia Ankara。

在加拿大,該疫苗的名稱為Imvamune(在歐盟稱為Imvanex,在美國稱為Jynneos)。

Imvamune最初於2013年11月在加拿大被授權用作「特殊用途」對抗天花,這是聯邦政府在致命疾病再次出現時,為人們接種疫苗的緊急計劃之一。

根據加拿大國家免疫顧問委員會(NACI)的文件指出,2020年,加拿大擴大了疫苗的授權範圍,當中包括針對猴痘的免疫接種。

1970年代初期,加拿大停止了常規天花疫苗接種;但專家指出,由於這些病毒是有相關性,故此,這些天花疫苗可能亦對猴痘提供一定程度免疫力。

多倫多全科醫院傳染病專家Isaac Bogoch醫生表示:「這場針對天花的大規模免疫運動,很可能真的使猴痘得到控制多年;但加拿大大部分50歲以下的人士,沒有得到這種保護──這可能是我們現在看到猴痘的原因之一」。

Imvamune含有1種弱化牛痘病毒株,可激發免疫反應以抵抗天花及猴痘。

麥馬士達大學傳染病專家Zain Chagla醫生表示,基於複製牛痘病毒株的早期疫苗,會導致部分人出現不愉快的副作用,並且可能對免疫功能較低的人士產生問題。

傳染病專家指出,即使任何人若果與感染者有密切身體接觸而有可能感染猴痘,但這種病毒並未有影響加拿大大部分普通民眾。

專家指出,在LGBTQ社區,尤其男同性戀人士,在這次疫情中面對着不成比例的感染風險,而直接接觸正痘病毒的醫療人員或實驗室工作人員,亦可能面對風險。

因此,專家表示,應該向高危社群提供猴痘疫苗作為預防措施;該疫苗亦可以提供給那些已經接觸過猴痘患者的人士──稱為接觸後預防。

Chagla表示:「這不是1種適用於所有人的廣泛疫苗,這是基於風險的疫苗接種」。

Bogoch同意Chagla的看法,表示:「還未到開始為公眾展開疫苗接種運動的時間,現在應該是具有針對性的疫苗接種運動,對象包括已經接觸過病毒的人士,及最有可能受感染的人士」。

世衛及NACI都推薦接種2劑Imvamune,每劑的相隔時間為28天。

NACI指出,1個可能的例外,是過去曾接種過天花疫苗的人士,在這情況下,可以只接種1劑,作為加強劑之用。

(網上圖片) T02

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