多倫多Giles雙語學校 培養孩子「為世界做好準備」

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現在的孩子必須應對成長過程中常見的所有挑戰——從學習挑戰到社交焦慮。但除此之外,他們還面臨著一系列棘手的問題,如氣候變化、汙染和平等問題等,這些可能會改變他們所熟知的世界。

多倫多Giles School是一所男女同校的雙語學校,英語教師艾米麗·沃爾頓·多麗絲說,學校的目標是創造一個溫暖、有愛心的環境,讓學生們可以在這裏學習成為「全球公民」所需的技能,有能力迎接未來的挑戰。

沃爾頓•多麗絲說:「我們將關於世界問題的討論帶入課堂,這樣孩子們就能擁有更廣闊的視角。」 「但與此同時,我們試圖提供讓孩子們感到安全並且每個人都能真正了解和理解他們的地方。」

 

小班授課可以營造親密的學習環境

沃爾頓•多麗絲指出,Giles School可以提供的主要優勢之一就是師生比例低得驚人。在低年級,每個班平均有10個孩子;而在高年級,每個班平均有14個孩子。整個學校只有125名學生。

沃爾頓·多麗絲說:「我們了解學生們的學習挑戰以及他們的優勢。」 「我們可以充分滿足他們對課程的需求,並幫助他們以適當的速度取得進步。」

她指出,二年級英語的一項普通作業是要求學生寫一種動物及其棲息地的文章。因為沃爾頓·多麗絲非常了解班上的孩子,她可以「滿足孩子們對這些課程的期望,同時布置個性化的作業,激發他們的個人興趣。」一個孩子可能想寫動物如何適應不同的環境,而另一個孩子可能更著迷於捕食者與獵物的關系。沃爾頓•多麗絲解釋說:「在這兩種情況下,孩子都會進行批判性思考,但方向卻有所不同。」

 

專註於語言

Giles School由先驅教育家哈裏•賈爾斯(他還創立了多倫多法語學校)於1989年創立。學校在法語課程開始時,從孩子學前班時期就已經開始關註雙語教學。在一年級,孩子們也會開始學習普通話。沃爾頓·多麗絲說:「在年幼的時候接觸語言可以讓孩子在幾年內達到流利水平。」 「看到他們在不同語言之間來回切換,真是令人印象深刻。」

往屆畢業生夏洛特·阿圖索就是一個例子。她剛開始在Giles學校學習時,一句法語也不會說。但現在她說得很流利。「我在渥太華大學學習護理專業,畢業後我知道我的法語能力將幫助我找到我想要的工作。」她在對學校的感謝信中寫道。

除了為孩子們提供就業機會之外,Giles學校的辦學理念是,掌握不止一種語言的能力可以為孩子們提供觀察世界的獨特視角。沃爾頓•多麗絲說:「你可能會整天都在學習一種文化,卻仍然無法了解它。」 「但語言能讓你有機會真正理解其中的細微差別。」

 

領先的STEAM教育理念

長期以來,雇主們一直在呼籲STEM(S=科學、T=技術、E=工程 和M=數學)教育。Giles School很好地滿足了這些要求,提供機器人實驗室、編程課程、金融素養教育和嚴格的數學課程。

但是學校在STEM方面更進一步,將藝術也納入了其中(A=藝術,稱之為STEAM教育)。基本理念是:創新需要創造力,以及從設計到領導和溝通的一系列技能。

Giles的孩子們學習團隊合作,使用不同的技術平臺,進行批判性地思考和分析,從他們的錯誤中學習。沃爾頓•多麗絲說:「這些技能可以應用到他們校外的生活中。」 「這可以幫助孩子們在如今快節奏的世界中取得成功。」

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