波音星際飛機成功著地 年底展開首次載人飛行

[星島綜合報道]美國波音(Boeing)的「星際飛機」太空船,今天在美國新墨西哥州著陸。過去數度失敗後,星際飛機這次成功,可望為今年稍晚的首趟載人計劃鋪路。

美國有線電視新聞網(CNN)和法新社報道,波音的星際飛機(Starliner)今天下午脫離國際太空站,花約4小時逐步降低高度。當快到地球大氣層時,太空船點燃推進器,爆發出熊熊火焰和所需速率,接著張開降落傘放慢降落速度,最後於當地時間下午449分於新墨西哥州的白沙太空場(White Sands Space Harbor)著地。

太空船降落在目標著陸場外約3/10英里(480公尺)處,網絡直播主形容「基本上等於正中靶心」。

星際飛機19日從佛羅里達州甘迺迪太空中心 (Kennedy Space Center)升空,20日與國際太空站對接。

波音公司研發星際飛機已經出現嚴重延誤,對上一次於去年8月進行試驗時,因為閥門無法打開,要從發射場拖回廠房修理。美國太空總署定下長期目標,希望利用「Starliner」提供「太空的士」服務,接載太空人往返國際太空站和地球,今年底將展開首次載人飛行,將NASA太空人送上國際太空站。

圖片:NASA

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