卑詩家庭因未能及時收到護照 旅遊行程多付3千元

加拿大護照。星報資料圖片
加拿大護照。星報資料圖片

【星島綜合報道】一個卑詩省家庭表示,由於未能按時收到所有護照,令他們額外花費3,000元為渡假行程轉換新航班。

文圖拉斯(Athanasia Ventouras)接受環球新聞(Global News)採訪時透露,她的家人一直計劃與他們的侄女和侄子,一起到美因佛羅里達州奧蘭多旅行。

她說,孩子的護照在新冠疫情期間過期,所以他們在2022年2月親自到護照辦公室申請續期,並獲告知將在4月初或更早時間透過郵件收到護照,可惜所有護照均沒有寄到。

文圖拉斯的丈夫在應離開的那一星期到加拿大護照辦公室,並提出緊急護照的申請,但獲悉當時無法獲得緊急護照。

護照辦公室期間要求他們將文件發送至素里的加拿大服務部辦事處,但不保證護照會準時送達。

文圖拉斯稱,於本應離開的那一周,護照仍未收到,他們決定更改為從西雅圖出發的航班,原因是兒童在美國境內飛行不需出示護照。

在達美航空公司(Delta Airlines)購買的新航班成本是3,000元。

她說,加拿大服務部透露,工作人員正盡其所能,但那是繁忙時間。該家庭也無法透過旅遊保險申請航班更改退款,由於沒人要負責,事件令她感到沮喪。

文圖拉斯認為政策應改變,令好可獲退還因延誤而產生的費用。而在旅行回來的數天後,緊急申請的護照便收到了。

她稱,改變航班的費用約是她一個月的工資,雖然孩子們玩得很開心,但他們是不想花這些錢的。

文圖拉斯補充,心理健康的挑戰是其中最大問題,尤其是在疫情大流行中要管理好這些感受,他們在合理時間內做了所能做的事,但仍要承擔巨額成本。

報道指,最近有數十人在素里的加拿大服務部護照辦公室外日以繼夜地排隊,目的是想及時拿到護照。

許多家庭向Global News表示,他們與文圖拉斯的家人面對同一處境,於數周前申請護照,至今仍未收到。

總理杜魯多周二強調,政府正採取行動清理加拿大各地積壓的護照申請。

他說,約在2021年12月或 2022年1月時,政府便開始招聘新的護照官員; 政府現已聘入500 名新的護照辦公室人員,原因是隨著經濟開放,疫情開始渡過,或至少進入可控階段,會有更多人想去外旅遊。

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