專家:嬰兒奶粉危機是北美「管理貿易」的又一體現

嬰兒奶粉危機促使拜登政府出動戰時緊急措施來應對。美聯社資料圖 嬰兒奶粉危機促使拜登政府出動戰時緊急措施來應對。美聯社資料圖

 

【星島綜合報道】專家指出,現時的嬰兒配方奶粉短缺危機,是北美「管理貿易」(managed trade)的又一體現。

另一架滿載歐洲嬰兒配方奶粉的貨機將於本周三(25日)抵達美國。隨著拜登政府再次使用戰時緊急措施來應對嬰兒奶粉危機,在依靠美國生產商供應配方奶粉的加拿大,貿易和食品安全專家都擔心會出現連鎖反應。

儘管引發這場危機的事件,是2月份雅培(Abbott Nutrition)在美國密歇根州一個主要製造工廠的關閉,但專家表示,危機的基礎在於,加美兩國在管理貿易時代,仍相互妒忌地捍衛各自的乳製品行業。

達爾豪斯大學(Dalhousie University)管理與食品安全專家教授查理保斯(Sylvain Charlebois)說,「我從一開始就一直擔心連鎖反應的情況發生」。

他指出,唯一持久的解決辦法,是雅培在密州的大型工廠恢復生產,該工廠是美國最大的嬰兒配方奶粉生產廠之一。

雖然雅培公司已預計運營將在兩周內恢復,但同時警告,其產品完全重新上架需要長達兩個月的時間。查理保斯指出,美國市場的優先級肯定會高於加拿大,因此加拿大需要一段時間才能擺脫這種混亂局面。

而這一混亂局面的根源,可以追溯到美國持續存在的貿易保護主義壓力,以及加拿大自身對國內市場的保護。

美國Rideau Potomac Strategy Group的總裁米勒(Eric Miller)指出,嬰兒配方奶粉基本上是一種乳製品,因此受制於糟糕的供應管理以及美國乳製品出口政治。

他說,當加美兩國在2017年就加美墨協定進行談判時,時任總統特朗普的主要目標,是確保美國產品進入更廣泛的加拿大乳製品市場,同時還要盡可能減少加國競爭對手進入美國。而加拿大最終在加美墨協定中做出了相對溫和的讓步。

白宮國家經濟委員會主任迪斯(Brian Deese)上周末接受訪問時承認,美國奶粉市場僅由少數幾家主要公司主導和控制。

整個北美出生率穩步下降,意味著它並不是一個真正的奶粉增長市場,且貿易限制令其產品幾乎不可能在海外銷售。國際貿易諮詢公司Export Action Global的創始人泰勒(Adam Taylor)認為,這不是自由和開放的貿易,而是「管理貿易」。

 

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