加國首稀土礦場開始運作 冀不用依賴中國稀土供應

■加國位於西北特區的稀土礦開始運作。  加通社 ■加國位於西北特區的稀土礦開始運作。 加通社

位於西北特區(Northwest Territories)的加拿大首個稀土礦場開始運作,向世界各地供應精礦。礦務公司Cheetah Resources的康納利(David Connelly)說:「加拿大及盟友希望不用再依賴中國的稀土供應鏈。」

該公司擁有西北地區黃刀市(Yellowknife)的Nechalacho礦場,能提供濃縮礦石。稀土包括一系列的元素,例如鐿(ytterbium)、鑭(lanthanum)和釓(gadolinium)。這些元素對於生產電腦、LED顯示器、風力渦輪機、電動汽車等產品至關重要。

一些行業分析師預測,稀土市場將從2021年的68億元,增長到2026年的120億元以上。到目前為止,全球這些重要材料供應近60%是在中國生產的,其餘大部分由中國公司所有。

康納利說:「Nechalacho是北美唯一不供應中國的稀土礦。」

該礦場於1983年被發,含有15種不同的稀土元素。十多年前,監管機構就提議開發該礦場。到2025年,Nechalacho希望每年生產25,000噸精礦,礦場的礦石足夠供未來幾十年使用。

聯邦政府表示,加拿大有13個活躍的稀土項目。大多數位於沙省和魁省。​​加拿大自然資源部(Natural Resources Canada)的一份文件稱,加拿大在某些元素上,擁有世界上最大的稀土儲量和資源。星島綜合報道

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