卑詩省政府糾正歷史錯誤 表揚日裔加拿大人的貢獻

賀謹(右上二)與嘉賓及日裔居民合照。星島記者王弘樹攝 賀謹(右上二)與嘉賓及日裔居民合照。星島記者王弘樹攝

 

【星島記者王弘樹報道】卑詩省省長賀謹(John Horgan)周六(21日)在列治文與日裔居民舉行午餐會議,承認卑詩省在二次大戰期間不公對待日裔加拿大人的歷史錯誤,並宣布將在社區中,設立多項推動長者的健康、文化和教育的項目,作為有關新計劃的一部分。

省長賀謹聯同反種族歧視項目議會秘書辛若那(Rachna Singh)、列治文史蒂夫斯頓(Steveston)省議員葛凱莉(Kelly Greene)、前省議員兼日裔加拿大社區成員山本(Naomi Yamamoto),於北美最歷史悠久的日式道場史提夫斯頓武術中心 (Steveston Martial Arts Centre),聯同近百名日裔長者及居民,出席午宴及公布有關事項。

省府表示,今年是卑詩省日裔加拿大人遭拘禁80周年,5月21日是特別的日子。1942年的今天,首批日裔加拿大人分別進入5個拘禁營。省府透過日裔加拿大人國家協會(簡稱NAJC)諮詢社區意見後,決定投入1億元設訂新項目,其中包括為拘禁營時期的倖存者提供加強保健項目、為所有卑詩省民設立和修復文化遺產地點,作為發掘和學習歷史用途,例如設立紀念碑以向拘禁營時代的倖存者致敬,並修訂卑詩省課程,向新一代教育卑詩省歷史中黑暗的一頁。   

卑詩省議會於2012 年正式向日裔加拿大人道歉,回應NAJC2021年進一步所提出的糾正建議。省政府將於未來數月以及數年繼續與 NAJC 緊密合作,以支持這些重要的計劃。

省長賀謹說,在八十年前,數以千計的日裔加拿大人被囚禁。這些家庭被拆散,被迫囚牢,辛苦經營的家園付諸流水。這些殘酷不公的所為及種族歧視至今仍然殘存,「省府投入新撥款,旨在表揚日裔加拿大人的貢獻和傳統,繼續為流傳數個世代的痛楚作治癒,同時藉卑詩省這歷史黑暗一頁引以為鑑。」

省府在聲明中指,由1942年初開始,卑詩省佔90%以上的日裔加拿大人因《戰爭措施法》(War Measures Act)被剝奪家園、財產和生意。戰爭結束後,日裔加拿大人被迫選擇遷往洛磯山以東或日本,對於當年很多日裔加拿大人來說,日本是個陌生之地。於1949年,即戰爭結束後四年,日裔加拿大人才獲准重返西岸。然而他們在往後多年仍要面對種族歧視政策和待遇,很多日裔社區一直無法重建。當年被囚禁的約22,000名日裔加拿大人中,至今約有6,000人仍世上。

拘禁營倖存者湯遜(Grace Eiko Thomson,譯音) 說:「我當時八歲,和父母、兄弟姊妹被加拿大政府強迫離開溫哥華的家園和生活。他們借日本戰爭把所有日裔人士趕離西岸,即使我父母在加拿大出生,登記為加拿大國籍的人士亦無法倖免。我目睹了父母的人生如何被拆毀,因此如今我已屆88 歲,但每當看到人權問題及尤其涉及種族歧視時,我仍會盡一己之力發聲。」

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