報紙不應視為浪費包裝 新聞媒體籲免徵EPR稅

■新聞媒體聯合呼籲,報紙不是浪費包裝不該收EPR稅。星報 ■新聞媒體聯合呼籲,報紙不是浪費包裝不該收EPR稅。星報

加拿大新聞媒體(News Media Canada)的主席艾文(Jamie Irving)和行政總裁迪根(Paul Deegan)聯合撰文投書,呼籲卑詩省和亞省政府能取消針對報紙所收取的「生產者責任延伸」(Extended Producer Responsibility,EPR)費用。

文章提到,全國各省和市政府一直將其回收計劃轉移到所謂的「生產者責任延伸」中。EPR的概念是向製造商和零售商收取包裝費用,從食物到孩子的玩具,所有東西都要額外收費。這在理論和實踐上都很好,因為它可令那些幫助孩子打開新玩具的父母了解,當使用大剪刀才能打開的厚塑料、紙板和金屬環等產品盒的時候,這裏充斥著太多浪費性包裝。

EPR有一個值得稱讚的目標:減少廢物/回收流中的包裝,並通過將回收成本的負擔從納稅人轉移到生產商來實現。當生產商必須支付這些費用時,他們會進行創新並想辦法用更少的包裝來銷售產品。

自從開始推廣家居回收計劃後,報紙的回收水平最高,超過塑料和鋁製品。報紙也仍然是回收流中寶貴的資源,它們具有穩定的終端市場和較高的商業價值。無庸置疑,回收報紙可以拯救樹木。

報紙一直是公共物品

報紙一直是一種公共物品,向公眾傳播新聞是充滿活力健康的民主國家和一個運轉良好社會的必要元素。圍繞著新冠病毒、選舉和許多其他問題等假新聞,突出了可信媒體來源提供的真實新聞重要性和價值。報紙可以讓讀者有時間進行思考和參與,它提供了其他媒體無法提供的重要服務。

最近安省改變法規,將報紙列入EPR計劃的豁免者,報業毋須負擔負責收集和回收其產品的額外費用。因為報紙本身就是產品,並不是產品包裝。目前出版商已經朝向更薄的紙張發展,以減少碳足跡。若收取EPR費用將推高報紙製作成本,會降低內容品質,因為報紙在財務壓力下會被迫縮減頁面,對讀者有價值的新聞變少了。

報業已經面臨很多外部挑戰,如果又面臨額外成本,產生的連鎖反應就是更多勞工會失去工作,也會令更多公民缺乏知情權。

在加拿大各地,報紙面臨著各種省級法規、行政制度和收費問題。基於不透明的公式,徵收的稅費通常由廢物運輸商、零售商和消費品公司控制的壟斷企業所掌控。例如,在卑詩省,新聞紙稅在一年內上漲了80%,而塑膠稅卻持平。這非常不公平。

在公眾比以往任何時候都更需要可靠信息來源時,不能有一個誤導性的系統,讓報紙處於危險之中。

EPR將迫使報紙減少頁數或導致報業公司就此關閉。這對本國讀者和廣告商都有不利影響。

安省政府免除報紙的EPR稅,加拿大的報紙出版商對這一變化表示讚賞,亞省即將實施EPR制度,卑詩省也正計劃做一些改變,艾文和迪根希望其他省份能夠效仿安省的做法,希望康尼和賀謹兩位省長都能​豁免報紙的EPR稅。

值得稱讚的是,聯邦已採取有意義的措施來支持加國各地的新聞產業。省市政府不應該以報紙是不必要和浪費包裝的錯誤前提,對其收取懲罰性費用。星島綜合報道

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