疫情高溫濫藥夾擊 全國死亡人數增6%

■史上最強熱浪,於去年夏天席捲加西。CBC資料圖片 ■史上最強熱浪,於去年夏天席捲加西。CBC資料圖片

加拿大統計局表示,新冠疫情大流行期間,全國死亡人數增加近6%,當中疫情是此一趨勢的最大因素。而在疫情影響下,加西的極端高溫天氣及全國範圍內的濫藥問題,變得更加致命,進一步推高死亡率。

根據Global News報道,統計局周四(12日)發布的「超額死亡率」(即是較原先正常估計)臨時報告指出,去年全國死亡人數增加近6%;報告估算,2020年3月至2021年12月間,全國超額死亡人數估算為30,146,較原先估計如果沒有疫情的話,高出5.8%,當中死於疫情者佔絕大多數(29,230人)。另一方面,疫情亦令醫療系統超出負荷,間接為加西極端高溫天氣帶來的禍害「火上加油」,推高死亡率。

加西熱浪奪3,500命

報告指,史上最強熱浪於去年夏天席捲加西,在卑詩省和亞省造成約3,500人死亡;當中卑詩省多數死亡個案與醫院輪候時間過長有關。報道引述部分醫護表示,熱浪侵襲當地,令本已因疫情而緊缺的醫療資源更為捉襟見肘;但另一邊廂,省緊急醫療服務部(BC Emergency Health Services)卻在熱浪開始消退當日,才啟用其緊急協調中心。

不過,滑鐵盧大學(University of Waterloo)Intact氣候適應中心(Intact Centre on Climate Adaptation)主管費爾特曼(Blair Feltmate)則指出,雖然當地緊急服務效率存在問題,所幸供電、供水情況依舊良好;若然沒有空調、電梯,乃至出現斷水狀況,恐會有成千上萬人死於該波熱浪。

他表示,極端高溫在所有氣候變化帶來的影響中,最為致命;而每波熱浪則通常可致數十死,致命率遠高於洪水或火災。他又估計,全國主要城市,每年氣溫超過攝氏30度的日數,將在30年內翻一至三倍。

疫情令濫藥惡化

此外,統計局報告發現,在2020年5月至2021年12月間的「超額死亡人數」中,有45歲以下死者4,494,比疫情前高出19%,且多數死於濫藥等與新冠無關的原因。而相比2019年,2020年全國亡於「過量用藥」等中毒意外的年輕死者數增加30%。而在包括卑詩在內各省,去年「過量用藥」死者數亦均破紀錄。

卑詩省法醫服務處((B.C.CoronersService))最新一份報告則顯示,在2019年1月至2022年1月間,超過一半非法用藥毒發死者在家中離世。

卑詩大學(UBC)人口和公共衛生學院教授夏登(Mark Haden)表示,濫藥成癮乃一「依戀障礙」(attachment disorder),令人與社會脫節;而疫情則令個人變得更加孤立,又進一步加劇成癮程度。

他又認為,安全的供藥確實可挽救生命;若濫藥人士可通過醫療系統,獲得「已知劑量及數量」的鴉片類藥物,將可避免死於過量用藥。

星島綜合報道

 

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