疫情漸退恐懼仍在 近四成人陷焦慮抑鬱

雖然人們對感染新冠肺炎的恐懼正在消退,但新近的研究顯示,近四分一的加拿大人仍對疫情感到高度焦慮。有專家指出,即使疫情宣布結束,國民面對心理健康的掙扎可能會持續數年。

在過去一年,滑鐵盧大學公共衛生科學系博士生貝蒂尼(Gustavo Betini,圖)主力研究新冠疫情對心理健康的影響。他稱,民眾感覺疫情正在消退,認為一切都會轉好。但研究數據顯示,因疫情導致高度焦慮和抑鬱,這種影響仍持續一段日子。

此項研究與加拿大心理健康研究協會(MHRC)合作,由全國非牟利機構美迪斯(Mitacs)提供資金。有關結果在5月2至8日的心理健康周公布,當中顯示,自2021年12月以來,焦慮水平沒有顯著變化。目前有23%國民表示高度焦慮,15%高度抑鬱。

研究指,奧密克戎(Omicron )變體和相關封城措施,對減少心理健康問題的影響很小。即使人們對疫情的擔憂已處於歷史最低水平,但那些高度焦慮和抑鬱的人仍出現中度到嚴重症狀的心理困擾。

前線醫療出問題比率最高

毫不奇怪,前線醫療護理人員面對的心理健康問題比率最高,有33%診斷為焦慮症。自疫情以來,接受專業精神健康服務的人數增加一倍,由11%增至22%。有十分一的國民認為,應該獲得精神健康服務,但實際上並沒有這樣做。

貝蒂尼說,在某些細節進行深入研究後,發現社會中某些群體比其他人更容易受到疫情的影響。這些數據研究幾個人口因素,包括年齡、收入和性別;居住於城市還是偏遠地區;是否育有孩子、就業還是學生。 

他舉例,當觀察16至24歲的年輕成人和醫護人員時,比較他們在疫前和現在的感受,發現一個很大的變化,他們感到更加焦慮和沮喪。

加拿大心理健康研究協會的數據是免費共享,目的是為政策制定者、特別團體、教育工作者、研究人員和包括加拿大衛生部等持份者提供信息。

該會藉本星期的心理健康周提醒公眾,可以在Wellness Together Canada尋求有關支援,並與認識出現焦慮和抑鬱的人士表達關心,了解他們的現況,鼓勵對方分享感受及防疫措施的意見。星島記者報道

 

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