【世界盃】加拿大小組賽場場硬仗 反擊或成突圍最大本錢

[星島綜合報道]「相當艱難,但情況可能更糟。」這似乎是周五在多哈舉行的2022年國際足協世界盃決賽周分組抽籤後,加拿大球迷和專家們的普遍共識,該抽籤將加拿大與比利時、克羅地亞和摩洛哥分在F組。

抽籤結束大約一個小時後,加拿大教練赫德曼(John Herdman)在多倫多通過Zoom向記者發表講話時滿臉笑容稱這是一個「超現實的時刻」。

赫德曼說:「見到我們的球隊名字抽出來,看到這是真實的,加拿大現在在大舞台上。」

「而且我們不僅僅是要去卡塔爾。我們已經準備好在卡塔爾比賽,在那裡我們知道我們有哪些對手,美妙的機會正在我們面前。」

加拿大在目前的國際足協世界排名列第38位,1123日對陣排名第2的比利時隊時開啓其在卡塔爾的世界盃之旅,然後在1127日對陣排名第16的克羅地亞,121日對陣摩洛哥(排名第24)結束F組的比賽。小組前兩名國家將進入淘汰賽階段。

如果加拿大男足真的從小組出線,淘汰賽階段將有更多艱巨的挑戰等待著他們。E組與F組會交鋒,這意味加拿大有可能在第二輪比賽中對陣德國或西班牙。

當然,加拿大在小組賽也絕不輕鬆,頭兩場比賽便對陣小組熱門比利時和克羅地亞。到第三場比賽面對牌面上最容易的摩洛哥時,或許因已輸掉前兩場比賽而已經被淘汰了。

迪布尼(Kevin De Bruyne)

樂觀主義者會指加拿大可幸沒有被抽到與五屆世界盃冠軍和世界排名第一的巴西身處的G組;又或與歐洲重量級的西班牙和德國同在的E組;H組有葡萄牙和水銀瀉地般的C朗拿度,D組有世界盃衛冕冠軍法國,加拿大都避開了以上「劫難」。

赫德曼對抽籤結果表示歡迎,並沒有考慮如果加拿大被抽到一個更容易的小組會怎樣。「世界盃決賽周沒有容易的比賽,任何球隊都可以在任何一天擊敗任何球隊。這就是錦標賽足球,」赫德曼說。

1930年在烏拉圭舉行的第一屆世界盃以來,F組的其他三支球隊總共參加了23次決賽周。加拿大此前唯一出席決賽周是在1986年的墨西哥,當時它在小組第一輪中遭受了三連敗後出局。儘管加拿大缺乏世界盃的血統,赫德曼堅稱他的球隊在踏上卡塔爾的球場時不會被嚇倒。

莫迪里(Luca Modric)

「對我們來說,會有一種『無畏』的心態。」赫德曼說:「不是天真,而是沒有恐懼;我們看到在世界盃上為加拿大射入第一球的機會。」

儘管如此,不得不說,加拿大面對從第一輪小組中晉級的艱巨任務,其中包括世界上最好的兩支球隊,即2018年俄羅斯世界盃四強的比利時,以及亞軍克羅地亞。

比利時在歐洲區外圍賽的8場比賽中保持不敗(其中6場勝利),並射入了令人印象深刻的25球,輕鬆壓過次位的威爾斯獲得小組第一。教練馬天尼斯(Roberto Martinez)的隊伍充滿了在世界最大球會效力的球星,最引人注目的是迪布尼(曼城)、盧卡古(車路士)和夏蕯特(皇家馬德里)。紅魔的猛烈攻勢預計讓加拿大的防線手忙腳亂。

艾卡亞比(Ayoub El Kaabi)

克羅地亞是2018年世界盃最大的驚喜,他們依靠經驗豐富的中場——皇家馬德里的莫迪里(Luca Modric)擔任主力,粉碎了美斯(Lionel Messi)和阿根廷的捧盃大計,最後只在決賽輸給了法國。領隊達利奇(Zlatko Dalić)將帶著這支老化的球隊前往卡塔爾(莫迪里屆時已37歲)。

相對來說,加拿大隊的核心球員要年輕得多,所以看看克羅地亞人如何應對戴維斯(11月滿22)22歲的大衛的速度將是很有趣的。

「我們知道比利時的斤両,像迪布尼和盧卡古這樣的球員,以及他們在國際舞台上的表現,」赫德曼說:「然後是克羅地亞人,四年前他們是決賽球隊。這就是我們想要的,我們想要那種下風的故事。當我們依靠我們的勇氣、我們的精神,然後在這些類型的比賽中帶著『無畏心態』的機會,與世界上最好的球員對抗時,我們會處於最佳狀態。」

戴維斯(AlphonsoDavies)

摩洛哥不應該被忽視。他們是排名第二的非洲球隊,目前在國際足協的最新排名中比加拿大領先14位。艾卡亞比(Ayoub El Kaabi)是加拿大後衛阿迪古比(Samuel Adekugbe)在土耳其球會哈塔斯堡(Hatayspor)的隊友,他在外圍賽中以5個入球成為非洲區外圍賽的神射手。效力於西班牙西維爾(Sevilla)的前鋒安奈斯里(Youssef En-Nesyri)是另一個危險的鋒線威脅。

對於加拿大來說,它的三個對手都喜歡控球。這可能對赫德曼有利,因為他的球隊在中北美洲加勒比海賽區外圍賽的過程中發展成為一支反擊力極強的球隊。

加拿大之前唯一一次對陣比利時的比賽是198968日在渥太華的一場表演賽中以0-2輸掉的。加拿大曾三次與摩洛哥交手,19842016年在客場失利,1994年在美國舉行的世界盃之前,在滿地可以1-1戰平。2022年卡塔爾世界杯將標誌加拿大和克羅地亞之間的首次會面。

圖片:Getty ImagesCBC

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