奧密蔓延無阻出國興致 12月份外遊加人飆6倍

■回加國民必須遵守防疫規定。星報資料圖片 ■回加國民必須遵守防疫規定。星報資料圖片

雖然奧密克戎(Omicron)變種病毒肆虐,但加拿大統計局的數據顯示,去年12月有逾74.2萬國民乘飛機外遊後回國。這數字已按最近的航空旅遊追蹤程序變化而作出調整,幾乎是2020年同期的6倍,並超過2019年12月疫情前的一半以上。
因疫情關係,已兩年沒外遊的58歲卑詩省列治文居民朗爾(Sandy Long)與丈夫,去年11月28日便乘坐飛機前往墨西哥度假10天,她表示,由於出發前已計劃好嚴謹的安全措施,故旅遊期間感覺舒服。
儘管奧密克戎迅速而瘋狂地傳播,但最近許多國民似乎對旅行也抱有類似態度,促使本國政府上月重新發布了針對非必要國際旅行的建議。
考慮到最近跟蹤航空旅行的變化進行調整後,這一總數幾乎是2020年同月抵達人數的6倍,是2019年12月疫情前總人數的一半以上。
據加拿大廣播公司(CBC)報道,國際旅遊的增長可能會持續出現。根據加拿大邊境服務局發布的最新數據指,本月3日至9日的一個星期,便有216,752名加拿大航空旅客抵達本國。
旅行社東主基達(Lesley Keyter)接受CBC訪問時表示,自去年10月開始,客戶對旅遊行程的預定數,較前一年同期猛增30%至40%,她稱,顧客年齡大多是50歲或以上,最普遍的旅遊目的地為歐洲、墨西哥及哥斯達黎加。當奧密克戎病例自12月急速上升後,雖有部分客戶已取消行程,但大部分仍保持旅遊計劃,這些顧客說,不想再耽誤時間,加上對疫苗和加強劑的保護力有信心,以及就算感染奧密克戎,也較少機會住院,故仍繼續出發。
不過,就算感染病毒後只出現溫和病徵,返回本國時仍將面對一定障礙。
按目前規定,進入加拿大的航空乘客,必須出示在出發前72小時內進行的病毒檢測呈陰性證明。如呈陽性,他們必須等待至少11天才能登機回加。
來自安省的屈臣(Brennan Watson)外遊愛爾蘭期間,於去年12月28日確診,為遵守本國的檢疫和隔離規定,他延長了在愛爾蘭的逗留,令他損失了11日工資和額外花費2,000元。
保險提供旅遊中斷保障
有旅遊保險經紀建議旅客可購買旅遊中斷保險來避免此類額外費用。他說,大多數客戶現時選擇的保險範圍,包括旅客檢測呈陽性並必須延長旅行時,保險公司將支付部分或全部費用。
這名經紀補充,旅遊中斷保險以往是一種非常罕見的保險產品,但目前已被加到所有緊急醫療計劃中,原因是顧客非常擔心病毒檢測會呈陽性結果。
另一方面,旅客可能面對的另一障礙是不能預計的航班取消。
據CBC報道,自去年12月以來,加美兩國有數千航班因疫症大流行的相關原因而取消,包括機組人員生病。
加航假期(Air Canada Vacations)本月宣布,本月24日至4月30日期間暫停部分飛往度假地區的航班。此外,在削減15%的1月航班後,西捷航空(WestJet)日前也宣布將取消兩成的2月航班。星島綜合報道

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