無懼疫情 上個月逾74萬加拿大人出國旅行

回加國民必須遵守防疫規定。星報資料圖片 回加國民必須遵守防疫規定。星報資料圖片

【星島綜合報道】雖然奧密克戎(Omicron)變種病毒肆虐,但加拿大統計局的數據顯示,去年12月有逾74.2萬國民乘飛機外遊後回國。這數字已按最近的航空旅遊追蹤程序變化而作出調整,數據幾乎是2020年同期的6倍,並超過2019年12月疫症大流行前的一半以上。

因疫情關係,已兩年沒外遊的58歲列治文居民朗爾(Sandy Long)與丈夫去年11月28日便乘坐飛機前往墨西哥渡假10天,她表示,由於出發前已計劃好嚴謹的安全措施,故旅遊期間感覺舒服。

儘管奧密克戎迅速而瘋狂地傳播,但最近許多國民似乎對旅行也抱有類似態度,促使加拿大政府上月重新發布了針對非必要國際旅行的建議。

考慮到最近跟踪航空旅行的變化進行調整後,這一總數幾乎是 2020 年同月抵達人數的六倍,是 2019 年 12 月大流行前總人數的一半以上。

據CBC報道,國際旅遊的增長可能會持續出現。根據加拿大邊境服務局發布的最新數據指,本月3日至9日的一個星期,便有216,752名加拿大航空旅客抵達本國。

旅行社東主基達(Lesley Keyter)接受CBC訪問時表示,自去年10月開始,客戶預定行旅遊行程的數字,較前一年同期增長30%至40%,她稱,顧客大多是50歲或以上人士,最普遍的旅遊目的地為歐洲、墨西哥及哥斯達黎加。當奧密克戎病例自12月急速上升後,踵有部分客戶已取消行程,但大部分仍保持旅遊計劃,這些顧客說,不想再耽誤時間,加上對疫苗和加強劑的保護力有信心,以及就算感染奧密克戎,也較少機會住院,故仍繼續出發。

不過,就算感染病毒後只出現溫和病徵,返回加拿大時仍將面對一定障礙。

按目前規定,進入加拿大的航空乘客,必須出示在出發前72小時內進行的病毒檢測呈陰性證明。 如呈陽性,他們必須等待至少11天才能登機回加。

來自安省的屈臣(Brennan Watson)旅遊愛爾蘭期間,12月28日確診,為遵守本國的檢疫和隔離規定,他延長了在愛爾蘭的逗留,令他損失了11日工資和額外花費2,000元。

有旅遊保險經紀建議旅客可購買旅遊中斷保險來避免此類額外費用。 他說,大多數客戶現時選擇的保險範圍包括旅客檢測呈陽性並必須延長旅行時,保險公司將支付部分或全部費用。

這名經紀補充,旅遊中斷保險以往是一種非常罕見的保險產品,但目前已被加到所有緊急醫療計劃中,原因是顧客非常擔心病毒檢測會呈陽性結果。”

另一方面,旅客可能面對的另一障礙是不能預計的航班取消。

據CBC報道,自去年12月以來,加美兩國有數千航班因疫症大流行的相關原因而取消,包括機組人員生病。

加航假期(Air Canada Vacations)本月宣布,本月24日至4月30日期間暫停部分飛往渡假地區的航班。此外,在削減15%的1月航班後,西捷航空(WestJet)日前也宣布將取消兩成的2月航班。

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