受香港「殺鼠令」影響 國民擔憂寵物棄養潮

■本地倉鼠銷情尚未受到港聞影響。星島記者攝
■本地倉鼠銷情尚未受到港聞影響。星島記者攝

香港日前爆發寵物店感染群組,該寵物店的11隻倉鼠,對新冠病毒呈陽性反應,港府其後決定將全港總共約2,000隻倉鼠人道處理(即人道毀滅)。有大溫華裔市民得悉後,被家人勸喻擱置購買倉鼠的想法,亦有市民擔心受港聞影響,引發本地寵物棄養潮。本國動物流行病傳染學教授受訪時說,寵物原本可以進行隔離,牠們幾乎不會構成任何傳播風險,認為港府此舉是反應過度,而卑詩大學(UBC)醫學教授則解釋,寵物在家中染疫風險低,市民毋須因此感到恐慌。

香港銅鑼灣寵物店在本周出現染疫群組,港府在寵物店抽取樣本時發現,11隻倉鼠呈初步陽性反應,為世界上首次有倉鼠天然受感染。大溫高中生郭愷玲原本計劃在農曆新年時,在連鎖寵物店PetSmart購買一隻倉鼠,送給生肖屬鼠的表姐作為禮物,但郭的親友得悉香港「殺鼠令」後,開始勸喻她擱置購買倉鼠的計劃。熱愛小動物的郭愷玲說:「我感到非常難過,倉鼠非常無辜地受牽連,我個人認為倉鼠沒有任何風險,會與家人繼續做思想工作。」另一大溫居民林先生則說,身邊的確有華裔朋友,正在討論寵物是否會有傳播風險,但他不相信倉鼠會將新冠病毒傳播給人類,反而非常擔心會引發本地的寵物棄養潮。
本報記者周五(21日)走訪大溫數家PetSmart寵物店,其中西溫哥華門市設有十多個倉鼠銷售展櫃,大多數展櫃已貼著「我(倉鼠)已找到舒適的家」,似乎本地倉鼠銷售尚未受到港聞影響。西溫寵物美容師天雅(Tanya)表示,她暫時未有聽聞寵物會傳播新冠病毒,她說:「我在新冠大流行期間,每天與不同的寵物打交道,我現在還非常健康,這是非常不合理的指控。」
專家指殺倉鼠政策錯誤
安省貴湖大學(University of Guelph)獸醫學院教授韋斯(Scott Weese)表示,對於港府人道處理數千隻小動物感到驚訝,這是非常極端的失誤決策。韋斯指出,小型哺乳動物很容易進行安全隔離,港府本來可以隔離動物或寵物店,對受影響場所進行病毒檢測,並採取相應的疫情控制措施。人道處理的成本和時間,或大於隔離動物措施,並會觸動公眾的情緒。
卑詩愛護動物協會(BCSPCA)衛生部高級經理及動物流行病學教授戈登(Emilia Gordon),周五接受《星島日報》訪問時表示,BCSPCA暫時未有因為新冠病毒傳播風險,而選擇棄養的案例,但近日香港實施的「殺鼠令」,卻成為本國不少獸醫學研究人員的關注議題。研究動物流行病學多年的戈登認為,寵物包括貓、狗或倉鼠等,不會對人類產生任何傳播風險,她說:「本國不少獸醫公共衛生專家,或會認為港府的反應過度。」
動物隔離即可毋須棄養
戈登解釋說:「現階段有可能是倉鼠受到病毒感染,並非是倉鼠將病毒傳染給人類。直至目前為止,沒有任何貓、狗或倉鼠,將新冠病毒傳染給人類的案例。」戈登亦認同動物可以實施隔離措施,民眾毋須擔心寵物因新冠病毒而患重病,她說:「通常人類感染新冠病毒後,和他們生活的寵物或會被感染,按現階段對動物流行病學的研究,動物基本都不會因新冠病毒發病,並通常會自行康復。」
戈登續說,寵物也可以進行隔離,寵物的隔離措施比人類簡單,倉鼠隔離僅需一個籠子,貓狗放在家中便可,「寵物不會自己前往商場,新冠病毒是通過人與人之間傳播,我們應該擔心與他人的接觸,而不是動物。」戈登最後呼籲說,寵物是家庭成員的一份子,不應該因為這個問題而選擇棄養,或擱置收養計劃。
UBC醫科教授馮啟寅受訪時表示,任何傳染病都很少存有零風險的說法,醫學上也有動物傳播傳染病給人類的例子。他建議民眾,在大流行期間,盡量將寵物留在家中,避免以自由放養形式飼養,減少動物感染病毒的機會。民眾平日與寵物互動後,應清潔雙手,避免與寵物親吻。馮啟寅最後補充說,在家中飼養的寵物染疫風險低,市民毋須感到恐慌,不能因為港聞「殺鼠令」報道而棄養,或殺死寵物。

■西溫PetSmart門店倉鼠銷售展櫃貼著「我已找到舒適的家」。星島記者攝 ■西溫PetSmart門店倉鼠銷售展櫃貼著「我已找到舒適的家」。星島記者攝 ■UBC醫科教授馮啟寅。網上圖片 ■UBC醫科教授馮啟寅。網上圖片
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