亞洲臭氧污染嚴重威脅糧食安全 中日韓農產年損4900億港元

最新公布的一項研究指出,亞洲臭氧濃度居高不下,造成中國、日本、南韓的稻米、小麥及玉米等農作物,每年損失約630億美元(約4900億港元)。

臭氧雖對地球上空的大氣層形成保護,但對地面卻是有害污染。通常由汽車或工業排出的污染物在日光照射下互相結合出現化學反應,便會產生干擾植物進行光合作用和生長的臭氧。

這份研究採用區域污染監測數據與田野實驗後得出的結論,顯示臭氧影響亞洲農作物的程度遠高於過去了解。研究作者認為,決策者看到研究結論後應採取行動,減少會製造臭氧的排放。報告共同第一作者、東京大學榮譽教授小林和彥說:「北美與歐洲控制空氣污染成功降低了臭氧量,我們應該在東亞與南亞各地複製那樣的成功。」

先前科學家估算臭氧對米、麥、玉米等主食作物的影響時,偶爾會用到亞洲不常見的品種,或使用在花盆中培養而非田野裡成長的作物來測試。為了更了解實際狀況,這份研究觀察亞洲常見品種,且不只以花盆培育的農作物進行實驗,也在田野間研究。他們讓米、麥、玉米接觸不同濃度的臭氧,並以接觸後的作物建立模型,據此觀察不同程度的暴露量會如何影響植物發展。

研究人員另進行第二種實驗測試模型,對接觸不同程度臭氧的農作物施以防範臭氧影響的一種化學物質,觀察收成量是否如預估般增加。接著,研究人員把在中國、南韓、日本三千多個監測地點取得的臭氧數據應用到模型上,以判定對真實世界的影響。

結果發現,中國小麥收成因臭氧污染年減33%,南韓減少28%,日本減少16%;稻米方面,中國收成減少23%,南韓近11%,日本略高於5%;中國和南韓的玉米影響程度較小,日本則未大量種植玉米。整體而言,這份研究估算農作物因臭氧污染年損約630億美元。

研究人員表示,他們的發現受到幾個因素的限制,包括臭氧監測儀主要位於都市地區,而農村地區的臭氧水平通常更高。鑑於亞洲對世界供應了90%稻米和44%的小麥,地表臭氧「已對糧食安全構成威脅」。

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