專家指未需普打第四劑

多倫多傳染病專家麥吉爾醫生指目前還沒有到要普遍注射第四劑的程度。  星報資料圖片 多倫多傳染病專家麥吉爾醫生指目前還沒有到要普遍注射第四劑的程度。 星報資料圖片

在全國各地民眾普遍加緊接受第三劑疫苗注射的時候,許多地區已開始為最弱勢的社群注射第四劑。一些人開始疑惑未來是否所有人都要接受第四劑注射。有傳染病專家指,目前還未到全體人口普遍注射第四劑的時候。
據加通社報道,總理杜魯多本周一表示,根據加拿大與輝瑞及莫德納兩間藥廠簽訂的至2024年的合約,本國可以在需要時保證全體國民有充足的第三劑及第四劑疫苗供應。多倫多微生物及傳染病專家麥吉爾(Allison McGeer)表示,加拿大目前還沒有到一般人口要普遍注射第四劑的程度,但我們「也許」正在向這個方向前進。
「我們從其他疫苗那裡得知,有時你需要三劑或者四劑來保持持續穩定的免疫效果。我不肯定何時可以達到那一個點。要回答這個問題,我們仍要看新冠疫苗現有的保護效果,從而決定再增加一劑會有多大價值。」
加拿大全國免疫指導委員會(Canada National Advisory Committee on Immunization,NACI)已經建議免疫功能中度或嚴重不全的人士,在接受第三劑疫苗6個月之後,追加注射第四劑疫苗。
包括卑詩省、沙省、緬省在內的許多省份,已開始為免疫功能不全的人提供第四劑疫苗。安省近期也將長期護理院住客加入合資格注射第四劑疫苗人士的名單中。紐芬蘭和拉布拉多省首席醫官周三表示,該省也已開始為免疫功能不全者提供第四劑注射。
麥吉爾表示,之所以這樣做是基於這樣的事實,即長者接受過疫苗注射之後,其體內抗體減弱的速度要快於青輕人。此外,長期護理院的居住環境令新冠病毒的傳播危險性更高。「當你上年紀、虛弱之後,你對於疫苗的反應程度更小。這是一個普通事實。所以對於長者族群,在奧密克戎(Omicron)猖獗之際,是有好的理由注射第四劑,令他們回到其他人通常注射三劑時達到的保護程度。」
麥吉爾表示由以色列的數據來看,長者通常在接受注射3至4個月之後,其疫苗的保護程度開始下降。以色列目前向所有60歲以上人士和醫護工作者提供第四劑注射,以對抗感染數字大幅增加。不過該國住院人數仍相對保持較低,儘管近期每周進入深切治療部(ICU)的人數有所增加。
本國許多省份最初規定民眾在接受第二劑注射6個月之後才能注射第三劑,但隨著奧密克戎來襲,將這一間隔縮短為3個月。麥吉爾表示,兩劑之間較長的間隔對於大多數疫苗而言通常效果會更好。但是在目前病毒猖獗的情況下,人們可能需要馬上達到更好的免疫反應,即使犧牲掉較長時間的疫苗效果。
另一個可能令第四劑疫苗複雜化的因素是有廠家正在研製專門應對奧密克戎的特殊疫苗。比如輝瑞表示有望在今年3月更新其疫苗。不過麥吉爾指新疫苗可能需要更多試驗,估計到今年6月才能向民眾提供。此外,現時也不清楚專門針對某一個變種的疫苗是否會有用。「我們並不想放棄疫苗對於其他變種的防護作用。因為我們不知道下一個變種是甚麼樣子。」
渥太華大學免疫學家布朗(Earl Brown)亦表示,開發專門針對某一變種的疫苗難度極高,對於新冠病毒尤其困難。因為你面對的是一個「移動靶」,這與科學家每年對流感疫苗稍做調整不能相提並論。星島綜合報道

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