溫市長引「反SLAPP」新法 申請法院駁回誹謗訴訟

溫哥華市長甘迺迪(Kennedy Stewart)已根據卑詩省新的所謂「反SLAPP法例」,申請駁回對他的誹謗訴訟。
反SLAPP就是「反針對公眾參與的策略性訴訟」(Anti-Strategic Lawsuits Against Public Participation)。該宗以甘迺迪為對象的誹謗訴訟,於2021年2月由無黨派協會(NPA)的7個前任和現任理事提出,指控甘迺迪在2021年1月發表的一份聲明中誹謗他們。在該聲明中稱,理事會未能阻止該政黨內極端主義的蔓延。
甘迺迪現根據反SLAPP法例,申請駁回7個NPA理事提出的訴訟。
卑詩省議會在2019年一致通過《保護公眾參與法》(Protection of Public Participation Act)時,律政廳長尹大衛(David Eby)表示,該法律旨在保護言論自由,阻止有權勢的個人和團體控告活躍份子、記者或其他批評者。這種行為有時被稱為「反針對公眾參與的策略性訴訟」,或恐嚇訴訟。
7個NPA理事狀告甘迺迪
NPA是溫哥華歷史最悠久的政黨之一,在2018年的市選中,有10個候選人當選為市議員、公園局委員和學務委員,人數較其他任何政黨都要多。但自從NPA成員於2019年11月選出新的理事會以來,該黨當選的市議員和公園局委員等成員,對理事會的行為和評論提出了一系列擔憂,結果該10人之中有7人已經退黨。
甘迺迪的律師周一向卑詩最高法院提交了一份通知,要求法官駁回該宗誹謗訴訟。申請還附有甘迺迪的宣誓書,其中附有本地多份媒體數十頁報道,稱這些報道已被溫哥華居民廣泛閱讀。報道內容有關NPA領導層,以及指領導層進一步向右傾。
自2019年引入反SLAPP法例以來,卑詩最高法院只對其中少數申請作出了裁決。
溫哥華律師艾福德(Douglas Eyford)表示,該法例旨在平衡言論自由和保護聲譽的經常相互競爭的原則。
艾福德認為,甘迺迪的重點將會是他的評論與公共利益有關,就是能夠讓法院確信這些言論是關於公共利益。
甘迺迪周二未就事件置評。

星島綜合報道

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