認知障礙症|6個長者有1個患腦退化症?研究揭7種食物有效補腦 防女性大腦萎縮

認知障礙症(腦退化症)是長者最常見的腦部神經退化疾病之一。據香港醫管局資料,香港70歲長者中每6個女性就有1人患上認知障礙症。有日本研究發現,有7種食物有助補腦,預防女性腦部萎縮,減低患上認知障礙症的風險。

6個長者有1個患腦退化症?女性患病率更高?

香港醫管局指出,認知障礙症(前稱老人癡呆症/腦退化症)是大腦神經細胞病變,引致腦部功能不正常地衰退的病患統稱,也是一種因腦部功能喪失而出現的疾病,會影響記憶、思維、語言、判斷能力、行為及性格。

據香港醫管局資料,在香港 70歲以上長者中,每6名女性就有1人患認知障礙症,男士則是每10人就有1名患者,反映女性的患病率較高。

認知障礙症早期、中期、晚期症狀

患上認知障礙症會出現症狀?

據香港衞生署資料,認知障礙症患者在三個不同階段的病情發展如下:

  1. 早期徵兆:變得健忘,尤其是忘記剛發生的事情;做複雜家務時有困難;情緒可能有改變,包括感到抑鬱和焦慮。
  2. 中期徵兆:變得更加健忘,尤其是近期的事件和人名;溝通(說話和理解) 越來越困難;在沒有相當支援下無法獨自安全生活;漫無目的地徘徊;反覆提問等。
  3. 晚期徵兆:一旦患上認知障礙症到了第5年後,晚期患者就會出現這些變化:記憶缺損,連熟悉的人和事也會忘記;身體活動及精神狀況出現衰退;未能有效表達及溝通;不能處理日常生活;需要長期照顧;生理時鐘混亂。

研究揭最補腦飲食方式 防女性大腦萎縮

英國利物浦大學與日本國立長壽醫療研究中心共同進行研究,調查不同飲食方式對腦部健康的影響,研究結果於《營養期刊》(Nutrition Journal)發表。

研究人員邀請1636名年齡介乎40至89歲的日本人參與實驗,要求他們記錄3日內進食的所有食物及進食份量,並提供自己的生活方式及健康狀況,結果發現1種飲食方法有助護腦,預防腦退化。

吃甚麼有助防腦部萎縮?研究結果如下

 

哪種飲食方式最補腦?

研究人員根據不同測試者的紀錄,將他們的飲食模式分為3大類型:有589人進行「日本傳統飲食」、有697進行「典型西方飲食」(以大量精緻碳水化合物、高脂肪食物、碳酸飲料和酒精為主要食物)、以及有350人進行「蔬果奶製品飲食」(植物性食物的攝取量高於平均水平)。

研究人員在其後2年,透過磁力共振(MRI)技術分析不同參與者的大腦萎縮程度變化,並結合其飲食習慣、生活方式等因素進行分析。結果發現,採用「日本傳統飲食」的女性參與者腦部萎縮程度最少,代表其患上認知障礙症及腦退化症的風險最低。

甚麼是日本傳統飲食?研究揭7種食物最補腦

日本沖繩是世界長壽「藍區」之一,當地的百歲人瑞數量較多,而且居民也較為長壽。研究人員表示,沖繩人長壽主因得益於其飲食習慣,該種飲食習慣亦被稱為「日本傳統飲食」(Typical Japanese Diet)。

日本傳統飲食即是吃甚麼?

 

日本傳統飲食主要包含以下食物,有助防腦退化:

  1. 全穀類(例如白飯)
  2. 海鮮(魚類和貝類)
  3. 蔬菜
  4. 水果(尤其是柑橘類水果)
  5. 菇類
  6. 豆製品
  7. 綠茶

這些食物均含有豐富的維他命、多酚(polyphenol)、植化素(phytochemical)和不飽和脂肪酸,這些營養素都有抗氧化和抗發炎效果,因此能防止大腦和神經元萎縮,減緩腦部退化速度。

補腦效果只限女性?研究人員揭原因

不過,研究人員指出,日本傳統飲食對防止女性大腦萎縮的效果較明顯,對男性的效果則不大。研究人員解釋,這可能出於男女之間的生理差異,例如鎂和植物雌激素對女性大腦的保護性較強。

另外,男性和女性的生活方式也可能有差異,例如男性吸煙的情況比女性多,而且也較常進食粉麵類等精緻澱粉和酒精飲品,這些食物也會增加大腦萎縮的風險。

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