【評論】列治文毒品屋爭議 我們能罷免市議員嗎?

【吉米言法】2024 年 2 月 13 日,美國眾議院以微弱優勢投票彈劾國土安全部長亞歷杭德羅·馬約卡斯,使他成為近 150 年來第一位面臨彈劾的內閣成員。

依照美國的憲法,彈劾不是一種處罰,而是美國國會眾議院獨享的權力,而彈劾的審理則是美國國會參議院的獨享權。 「合眾國總統受審時,須【美國最高法院】首席大法官主持審判。無論何人,非經出席參議員三分之二的同意,不得被定罪」 (憲法第一條第三款第六節)。

在加拿大卑詩省,我們也可以罷免民選官員。根據卑詩選舉事務處(Elections BC), 所謂「罷免」是在兩次選舉之間罷免省立法會議員 (MLA) 的程序。

登記選民收集其選區其他登記選民的簽名。如果滿足所需的簽章數量,則 MLA 將被移除並舉行補選。

「組織罷免請願書的選民稱為請願支持者。為了使請願書獲得成功,支持者必須收集 40% 以上有資格簽署請願書選民的簽名。為了有資格簽署請願書,個人必須:目前已登記投票,且已在 MLA 最後當選的投票日在其選區登記投
票。」

罷免的申請只能在省選或補選的省議員當選後的一年半(18 個月)後到下次預定省選的半年(6
個月)前 提交。

至於罷免的緣由,卑詩選舉事務處表示,「沒有固定的標準。 申請人必須提供一份 200 字以內的聲明,說明申請人認為應撤銷 MLA 的原因」即可。

然而卑詩選舉事務處負責執行的《罷免和倡議法》(Recall and Initiative Act)僅對省議員的罷免有效,卻不適用於卑詩省的市長或市議員的罷免。

但是這並不表明卑詩各地的市長或者市議員不可以被罷免!

卑詩的社區憲章(Community Charter)已包含包括操守行為取消資格和利益衝突問題等的條款。

根據社區憲章第 110 條以及 111 條規定,如果某人因為「利益衝突」(Division 6),「未能宣誓就職」,「無故缺席理事會會議」,「未經授權的支出」理由被取消資格繼續任職,那麼 10 名或以上市選舉人(Electors of the Municipality)或者市議會三分之二多數決議,就可以卑詩高等法院申請庭令宣告取消市議員的任職資格。

社區憲章的第六項「利益衝突」包括了第 100 條至 109 條的細則,其中第 104 條給出了詳細的利益衝突的例外情況,比方若「某事項涉及一名或多名市議員因其作為市議會成員的職責而接受的報酬費用或福利」 ,則可以豁免利益衝突的限制。

原則上,市議會的罷免流程還是透過司法程序來完成,有其嚴肅審慎的意義。

省議員可以通過請願簽名的方式罷免,而市議員的罷免卻需要通過對證據嚴格要求的複雜司法流程來獲得法官的裁決,對於一般普羅大眾,這多少有雙標之嫌。

考慮到卑詩選舉事務處除了負責省選外,也負責市選的活動以及選舉財務,筆者建議省議會可以修改《罷免和倡議法》,使其適用於卑詩省的市長或市議員的罷免。

流程可以完全參照省議員的罷免辦法,一個城市若有 4 成選民簽署罷免請願,罷免就可以生效。這樣的立法,其實並不會降低罷免的門檻(市議員們大可不必緊張),只是讓罷免的流程變得簡潔明瞭,幫助公眾更積極地參與市政府的民主流程,恢復公眾對民主的信心。

撰文:吉米言 (卑詩公益法律服務社團 Access Pro Bono Society of BC 的資訊官)

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