美国债“野蛮生长”破31万亿

美国民主党众议员普雷斯利上周四由几名同僚陪同,出席国会山庄举行的取消学生贷款债务记者会。
美国民主党众议员普雷斯利上周四由几名同僚陪同,出席国会山庄举行的取消学生贷款债务记者会。

(星岛日报报道)根据美国财政部周三出炉的报告,联邦政府的债务规模已突破三十一万亿美元(二百四十三万三千五百亿港元),相当于每人负债九万三千美元(七十三万港元)。这距离债务规模突破三十万亿美元仅仅过去了八个多月,进一步逼近三十一万四千亿美元的法定债务上限。美国国债的“野蛮生长”,对已因面临通胀飙高、利率急升和美元强涨而显得脆弱的经济,形成另一打击。 

数据显示,截至十月三日,美国未偿联邦政府债务余额约为三十一万一千亿美元,其中公众持有的债务约二十四万三千亿美元,政府间债务约六万八千亿美元,已大大超过美国去年全年约二十三万亿美元的国内生产总值(GDP)。美国非牟利公共政策组织“联邦预算问责委员会”估计,总统拜登上任以来的政策已导致美国的赤字增加近五万亿美元。上述估算包括拜登签署的一万九千亿美元经济刺激方案,及一项学生贷款债务减免计画。预计该项学生债务减免计画在未来三十年花费纳税人近四千亿美元。该委员会主席麦吉尼亚斯说:“我们对债务上瘾。”
联邦委会:我们对债务上瘾

美国彼得·彼得森基金会指出,美国财政支出在新冠疫情爆发前,就已经走上了一条不可持续的道路,结构性驱动因素早就存在,疫情则迅速加剧了财政挑战。为应对新冠疫情,政府出台了多轮财政纾困措施并依靠发债筹集资金。该基金会行政总裁彼得森说,联邦政府债务不断累积是国会民主、共和两党在财政上多次“不负责任”的结果。据该基金会四日统计,三十一万亿美元债务比中国、日本、德国、英国的经济体量总和还多。将这巨额债务分摊到美国民众身上,则相当于每个家庭负债二十三万六千美元,每人负债九万三千美元。如果每个美国家庭每月贡献还款一千美元,则需要十九年才能还清所有债务。 

彼得森表示,太多人对美国的债务路径感到自满,部分原因是之前利率太低了。但随着储局大幅加息,联邦债务的利息成本显著上升,关于债务增长路径的许多隐忧开始显现。该基金会预计,由于利率上涨,未来十年美国联邦政府在利息上的开支将增加一万亿美元。联邦政府于二○二一年十月底触及当时二十八万九千亿美元的债务上限。此后,财政部采取非常规措施,避免出现债务违约,直至当年十二月国会通过立法,提高债务上限至三十一万四千亿美元。

麦吉尼亚斯指出,美国今后面临重大的财政挑战。联邦医疗保险距离破产只有六年时间,社会保障距离破产只有十二年时间。然而,政策制定者还没有拿出任何计画来为这两个项目建立坚实的财政基础。联邦债务对经济的长期影响不容忽视。美国国会预算办公室(CBO)今年早些时候发表报告警示,不断上升的高额债务将增加私营部门的借贷成本,导致企业投资减少,随着时间推移会拖累经济增长。

另外,投资者对美国政府偿债能力失去信心的风险将上升,可能导致利率突然上升等混乱,美国发生财政危机的可能性增加。彼得森指,高负债事关美国未来经济健康。不断攀升的巨额债务使美国不能更好应对气候变化、下一次大流行疫情,以及构建包容性的经济。洛约拉马利蒙特大学经济学教授孙文松(音译)估计在“可预见未来”,通胀将持续攀高,“当政府支出和货币供应量增加,将来会为此付出代价”。

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