自成一派|输入境外学生关键问题

笔者自去年以来,已经在许多媒体和场合反复提及,要输入香港特区境外的学生,以纾缓本地生源不足问题,乃至有助优化因为少子化而产生的人口结构问题。这当然是一项引起一定社会争议的建议,其中对于解决本地学生人数不足问题,许多社会人士认为应该透过实施小班教学来解决,而非笔者所提的输入学生。关于小班教学的迷思,下回再论。本文主要集中讨论输入学生的一个有待解决的技术性问题。

超级联系人从教育开始

​有意见认为,香港普遍的中小学都没有寄宿的宿舍和制度,无法像海外国家及地区那样,为境外学生提供住宿,从而有利于大规模向境外招生。其实,笔者并不认为这是一个难以解决的问题。一方面,正如近日有媒体报道,新界西北有中学正在与NGO合作,共同为跨境学生解决留住香港的宿舍问题,事实上有方法可以解决宿位问题的;另一方面,笔者还是那句话,不要假定了来港入读学校的内地或其他地区华人家庭的经济能力不足以自行解决住宿问题。最简单来说,那些选择来港入读的家长,自然就会把来港住宿问题一并考虑:到底送自己的孩子来香港就读,自资学费、生活费连同住宿费用,或购买或者租住,到底自己家庭能否负担得了?负担得了,来港就读的“性价比”到底高不高,尤其与留在原地就读和到更远的欧美国家就读来比较。

​对于这个“性价比”,笔者是乐观的。第一,香港的教育和考试是中英双语,课程难度又刚好大致介乎于内地高考课程和海外课程(例如GCSE)之间,有相当的吸引力。第二,香港特区紧靠内地,距离东南亚也不远,这两个地方的家长送子女来香港就读,其实远比送往欧美国家要方便,尤其在实施维护国家安全法之后,更是有充足的安全保障。另外,有些朋友觉得吸引内地学生,尚可理解,但吸引东南亚华侨子弟,似乎不易理解。其实,只要略略翻查一下香港本地历史就知道,过去一个半世纪以来,不少香港社会菁英都是来自东南亚华侨社会的,或者与之关系紧密,香港固然与祖国血脉相连,同时也是连接东南亚华人社会和祖国联系的一个中间站。香港不是想担任“超级联系人”吗?请从教育开始!

陪读监护制度界定细化

​真正需要认真思量的关键问题,是如何解决境外学生来港就读的监护人问题。始终中小学生都是未成年人士,入读香港学校之时,必然需要亲属或者监护人陪伴在旁,以便照顾生活和成长需要。海外国家在招收境外学生之时,一般订有陪读签证制度,以便学生的直系亲属或者监护人可以陪同。不同国家和地区,对于陪读亲属的定义、签证要求、能否工作和取得永久居留权等问题,有不尽相同的规定。如果香港真的要推动境外收生,这才是需要细化界定的关键问题。

邓飞 中学校长 立法会议员

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