一旦定罪 重返白宫资格成疑

去年一月特朗普离任前数天,工人从白宫艾森豪威尔行政大楼搬出物资箱。 去年一月特朗普离任前数天,工人从白宫艾森豪威尔行政大楼搬出物资箱。

(星岛日报报道)根据美国法律,非法移走政府文件,一旦定罪,处罚包括取消担任任何联邦公职的资格,但特朗普若因此定罪,能不能重返白宫,则颇有争议,法律专家未有定论。

在与美国国家档案馆与纪录管理局(NARA)有关的法例当中,《美国法典》第18章第2071节规定,如果管有政府文件或纪录的人“故意和非法地隐瞒、移走、破坏、涂抹、伪造或销毁”这些文件或纪录,即属犯罪。如果罪名成立,可被罚款或判处三年以下监禁。此外,该法令规定,如果犯事者目前在联邦办公室任职,他们将“丧失”该职位,并且他们将“被取消在美国担任任何公职的资格”。

总统资格标准由宪法规定

从表面看来,如果特朗普被定罪,似乎他没有资格再次成为总统。但有法律学者指出,谁能成为总统的资格标准是由宪法规定,所提及的条件只有持美国公民身分、至少三十五岁及已在美国居住至少十四年。在宪法层面,国会可透过弹劾程序取消一个人的公职资格,但在普通刑法中,没有授予国会权力去改变最高法院的裁决。

前国务卿希拉莉的竞选活动总法律顾问、民主党律师埃利亚推文提及《美国法典》第18章第2071节,称“今天的突击搜查是美国政治的潜在重磅炸弹”。但他随后发布另一则推文,承认根据第2071条定罪,最终有可能不会阻止特朗普再次竞选总统,不过他认为,为此展开法律斗争仍然很重要:“是的,我认识到对总统应用这条法例,会带来法律挑战(因为宪法规定了总统资格)。但是,在我看来,一位候选人在竞选期间卷入诉讼,是‘美国政治中的重磅炸弹’。”

二○一五年希拉莉爆出“电邮门”风波时,这项法例也曾受到关注,曾在布什政府任总检察长的穆卡西公开指希拉莉因违反这项法例没有资格做总统,但两党法律分析师一致认为穆卡西的说法不可信,他在几天后收回言论。

二○一五年,曾在克林顿政府担任国家安全顾问伯格,承认从一项政府档案中删除机密材料。二○○七年,前国务院高级官员凯德磊承认在自家地下室存放三千多份敏感文件(介乎属机密至绝密不等),因而被判入狱。

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