政权更替交易结束 中菲终止联合油气勘探

菲律宾下届总统当选人小马克斯将于30日就职。即将卸任的菲律宾外交部长洛钦日前宣布,在总统杜特尔特指示下,马尼拉已全面终止与北京的南海油气开发合作协商。

根据洛钦的说法,菲律宾终止联合勘探讨论来自杜特尔特的命令,而杜特尔特的决策依据是本届政府无法逾越宪法规定的法理框架。

中菲联合油气勘探源于2018年11月中国国家主席习近平访问菲律宾期间中菲签署的一份关于油气开发合作的谅解备忘录。当时该备忘录被称为历史性成果。

菲律宾下届总统当选人小马可斯将于6月30日就职,按照惯例,作为两国外交备忘录,下一任政府是继承还是中断,自有定论,届时中菲双发会对接洽谈。为什么这项由杜特尔特政府开启的合作,在其任期终结前数日会宣布终止?

名义上的原因是宪法掣肘,事实情况远非如此。联合勘探名义上是油气企业之间的商业合作,实则政治先行。一开始,杜特尔特政府就非常清楚联合勘探是一项政治操作。当初杜特尔特上台后急需扭转阿基诺三世在任期间推行南海仲裁案而恶化的中菲关系。联合勘探这项合作是为了弥合中菲关系准备的,尽管艰难但是很能代表菲律宾的对华合作诚意与姿态。

杜特尔特政府也因为主动降低声索音量,在南海问题上同美国划清界限,得到了来自北京的丰厚回报。2018年11月习近平访问菲律宾,2019年杜特尔特两度前往访华。截至2017年底,中方在菲累计承包工程合同额213.3亿美元,完成营业额150.4亿美元。菲方统计,2018年中国对菲投资487亿元人民币,按年增长83倍。

中菲都清楚主权问题无法短期内解决,北京所求无非是南海局势平稳。菲律宾所求则是在中美间左右逢源。阿基诺三世政府完全站队美国,不符合菲律宾利益,杜特尔特拉近同北京的距离实际上是让菲律宾重新回到中美间的合适位置。

眼下,杜特尔特叫停联合勘探,是因为他即将卸任,不再需要为了改善中菲关系而冒着让自己日后的政治声誉受损的风险。完全叫停,没有任何遗留——这实际上证明了中菲联合勘探的短期临时性,菲律宾对华示好姿态的不可持续性,这些仅仅是为一届政府执政服务的,是策略性手段。

杜特尔特的女儿莎拉是新总统小马可斯的副手,菲律宾副总统。下一届政府在南海问题上如何取态取决于小马可斯,杜特尔特叫停联合勘探,是为了避免莎拉未来在其中表态有为难。

中菲联合石油勘探谅解备忘录没有法律约束力,双方并无必须开展合作的权利义务关系,杜特尔特政府叫停备忘录,中国应该是可以理解接受的,毕竟杜特尔特无法左右下一任政府在南海问题上的态度。

在中美关系长期焦灼的当下,菲律宾很难一边倒向中国,其国内主张在南海问题上强硬以及亲美的力量仍然相当强大,适时采取灵活的姿态是菲律宾任何一届政府利益最大化的必然选择。因此,维稳南海仍然是北京需要长期倾注精力的一件事。

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