9種全新冠狀病毒被揭 UBC:有來自動物糞便

UBC一個研究團體發現數種新的冠狀病毒。CTV資料圖片
UBC一個研究團體發現數種新的冠狀病毒。CTV資料圖片

由卑詩大學(UBC)領導的一組研究人員,最近發現數種新的冠狀病毒,部分是在動物糞便等意想不到的地方出現。

關於這些發現,UBC周三發出的新聞稿稱,是由前UBC博士研究生巴巴利安(Artem Babaian)作出的,他領導一個國際團隊分析核糖核酸(Ribonucleic acid,RNA)的測序數據。

UBC指,巴巴利安領導一項名為Serratus的研究計劃,對2000萬個十億位元組(gigabytes)的基因序列數據研究,這些數據來自570萬份生物樣本。

巴巴利安表示,我們正進入一個了解自然界內病毒的遺傳和空間多樣性、以及各種動物如何與這些病毒相互作用的新時代。 他希望:「如像沙士SARS-CoV-2(導致新型冠狀病毒的異常病毒)這樣的病毒再次出現,我們不會措手不及,而真正目標是盡早發現這些感染問題,令它們永遠不會成為流行病。」

據該研究院本周發表於科學雜誌《自然》內的一份總結,過去13年於全球收集的樣本包括來自多種動物的糞便,以及其他來源。

Serratus研究項目共發現132,000種RNA病毒,在該項目推行前,只有15,000種為人所知。團隊在研究過程中還發現9種新的冠狀病毒。UBC表示,希望這項研究及Serratus項目所創建的數據庫,有助為更快識別病毒傳到人類身體時出現的問題鋪平道路。 

數據庫還可用於識別影響牲畜、農作物和瀕危物種的病毒。

巴巴利安舉出一名32歲、有不明原因發燒的病人為例,他說,可以對患者的血液進行測序,並將引起發燒的病毒與Serratus項目的現有病毒數據庫進行比較,大家可在約兩分鐘內搜索數據庫,然後與2012年在非洲撒哈拉以南取得的駱駝病毒樣本聯繫起來。

卑詩衛生廳日前證實,一種更難檢測和傳播力更高的奧密克戎新變種病毒株(Omicron BA.2)已入侵卑詩省,並檢測到66宗病例,其中33宗與國際旅行監測有關。

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