專家料新冠今秋轉地方病 奧密克戎傳染力強毒性低

■專家預測新冠病毒會繼續在人群中傳播,並停留很長一段時間。星報 ■專家預測新冠病毒會繼續在人群中傳播,並停留很長一段時間。星報

奧密克戎(Omicron)變種病毒快速傳播,專家認為這可能會加快新冠病毒危機,但預期今年秋天時,新冠肺炎會變成地方性流行病。

據Global新聞台報道,專家說「地方性流行病」(endemicity),指的是在一個時期,一種正在傳播的病毒不再有一波又一波的爆發,而這種爆發會衝擊醫院的能力;相反地,一種地方性病毒繼續在我們的人群中,以一種我們可以應對的方式傳播,比如流感。
安省新冠疫情科學顧問團科學總監朱尼(Peter Juni)表示:「新冠病毒不會離開這個星球,這東西會在這裏停留很長一段時間。」他說:「它會一直存在,但隨著我們產生越來越多的免疫力,隨著時間的推移,它將變得越來越容易控制。」
朱尼指新冠病毒不會在一夜之間變成流行病,這將有一個「過渡階段」。
無大規模住院死亡為跡象
另一位傳染病專家埃文斯(Gerald Evans)說,在等待這個過渡性階段時,我們可以看到一些地方流行病的特質。他說:「我們會見到大流行一波又一波的疫情慢慢消失,我們不會見到病例在人口中大幅上升,相反,我們只是看到一些活動,這可能是季節性的。」埃文斯指出如果在病例上升時沒有大規模的住院和死亡,這就是變成地方流行病的另一個跡象。這意味著醫療保健系統將能夠處理疫情,並為受到影響的加拿大人提供足夠的護理。
麥馬士打大學生物化學及生物醫學科學系副系主任米勒(Matthew Miller)表示,地方性流行病有多種特點,但是當「足夠的人口具有免疫力,以至於我們看到病例的數量有所減少」時,該病毒就被認為是地方性流行病。
當米勒所說沒有接觸過病毒的人越來越少時,變成地方性流行病的情況就會出現,結果就是病毒的毒性較低,這意味著奧密克戎病毒的廣泛傳播可能有一個好處。
奧密克戎有利轉成地方病
朱尼表示: 「在這一波之後,幾乎每個人都會經歷某種程度的病毒接觸,因此會產生某種免疫力,這是正在改變的。」
據埃文斯醫生說,奧密克戎病毒特別擅長培養這種免疫力,原因有二。首先,它的傳染性非常非常強,這意味著它可以「勝過其他病毒」,比如更致命的Delta病毒。奧密克戎通過在宿主體內更快地複製,給人們帶來了更溫和的新冠病毒株,同時對更危險的病毒株提供了一定程度的免疫力。
其次,奧密克戎變種病毒的病情較輕微。他強調:「任何一種病毒成為地方性傳染病,它不可能殺死它所感染的宿主群體。奧密克戎迅速增加我們在世界各地看到的免疫力,特別是結合疫苗接種。」

■奧密克戎大爆發正衝擊醫療系統,但專家預期新冠肺炎於秋天轉為地方病。加通社 ■奧密克戎大爆發正衝擊醫療系統,但專家預期新冠肺炎於秋天轉為地方病。加通社
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