【評論】這位律師提供無償服務 幫助家庭孩子獲公平正義

(卑詩蘭里的律師史考特泰勒(Scott Taylor)。)

【吉米言法】卑詩公益法律服務組織(Access Pro Bono)在溫哥華召開了年度的答謝餐會,頒發了數個年度的律師獎項,其中有一項就是司督閣(Dugald Christie)的諮詢服務律師獎。而新任卑詩上訴法院首席大法官,即卑詩首席大法官,倫納德·馬爾尚德(Leonard Marchand)也在早餐會上作了十分鐘的主題演講。

馬爾尚德首席大法官表示,在2023年,卑詩上訴法院(BC Court of Appeal)總共收到664起的上訴申請,其中有201起案件中的兩方或多方中至少有一名是沒有律師代表的自訴人(Self Represented Litigant),自訴人佔到約三分之一。其中一半的家庭法上訴案件是由自訴人提出,而有超過五分之一的刑事上訴案件也是由自訴人提告。對照五年前(2018年4 月)卑詩上訴法院亨特大法官提到過卑詩上訴法院的民事案件中,四分之一是自訴,家庭法的自訴比例更是高達一半,現今的情形仍舊嚴峻。

卑詩公益法律服務組織的司督閣諮詢服務獎每年頒發給透過我們的總結諮詢服務中表現出對無償服務作出卓越貢獻的志願律師或律師事務所。該獎項的命名是為了紀念已故加拿大西部正義之路協會的創始人司督閣 (Dugald Christie)。 

2024年的獲獎律師是來自於卑詩蘭里的史考特泰勒(Scott Taylor)律師。在 2023 /2024 年的財政年度中,史考特提供了 269 人次的無償法律諮詢服務。史考特還是我們2022/23年度的第二名,也是2020/2021年的第一名,只是由於該獎項因為疫情的原因取消頒發。自2020年開始的四年,泰勒律師總共慷慨地奉獻了768人次的法律義診服務。

1984年,史考特作為一名年輕的安省律師應一企業獵頭公司的邀請,提著兩個行李箱從安大略省來到卑詩省。四年後,史考特獲得了卑詩律師的執業資格。而八零年代末的全球金融危機導致史考特開始獨立執業。

在他獨立開業後第一批走進他律所大門的客戶都在尋求家庭法的服務,自那時開始,家庭法的客戶就源源不斷地走進了他律所的大門。

無論是幫助他的家庭法客戶,為無償客戶提供幫助,還是在電視或廣播上發表評論,家庭法仍然是史考特的真正熱情,特別是當家庭爭議中附帶了孩子利益受損風險的時候。然而史考特表示,無論他花費多少時間和精力多年來為無償客戶提供建議和幫助,這些都無法與史考特在支持那些勇敢尋求幫助的人時所獲得的滿足感和靈感相提並論。

在2023/24年度的前25名義診律師中,有11名是亞裔(佔四成四)。在前5名的的義診律師中,有3名是亞裔,其中兩名是華裔。這些比例都遠高於少數族裔律師佔卑詩總律師19.7%的比例(2022年統計)。很高興看到公益法律這樣一個良好的傳統,在少數族裔中獲得了頗高的認同。

呼應筆者自己在5月初關於亞裔律師的文章,我們有信心,少數族裔的律師通過積極的參與公益服務,表現出良好的督率作用,不僅僅能夠帶領某個族裔社區,而是整個卑詩和加拿大社會走向更加安全,公平以及富足的明天。

撰文:吉米言 (卑詩公益法律服務社團 Access Pro Bono Society of BC 法律義診服務總管及資訊

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