有否必要打4针 加国未有定论

■去年12月底开始,以色列为部分国民接种第4剂疫苗。Getty Images ■去年12月底开始,以色列为部分国民接种第4剂疫苗。Getty Images

以色列去年底已开始为部分国民接种第4剂新冠疫苗,加拿大的计划是为免疫功能低的国民提供3剂初级疫苗,之后再打一针加强剂,不过,加国是否有必要对更广泛的人群打第4剂,目前尚不清楚。
沙省大学(University of Saskatchewan)的病毒学家法扎拉诺(Darryl Falzarano),在加拿大广播公司(CBC)的访问中表示,以色列的情况略有不同,它的疫苗接种行动比许多其他国家都开始得早,去年7月下旬已开始接种第3剂,这表示奥密克戎(Omicron)在全球范围内肆虐的时候,以色列国民从第3剂获得的免疫力更有可能已经减弱。
第四针是否有用?法扎拉诺认为现在下定论还为时过早,但以色列以前对加强针的看法是正确的,即在打完第二剂5或6个月后施打加强针,很有必要且有用。而对于第4针,只有经过足够长的时间(可能至少几个月),研究人员才会知道,接种第4剂是否比只接种3剂,对感染、重症和住院有更多的保护。
视乎抗体水平下降速度
多伦多综合医院的传染病专家博格奇(Isaac Bogoch)称,这是一个“非常重要、但很难回答的问题”。他说,虽然关于第4剂的疗效只有“一小部分”数据可用,但理论是某些群体可能会从第4剂中受益,例如免疫功能低的人和长者。现在看起来所有人都认为,三剂比两剂好,即使是在奥密克戎新变种疫情之下。
法扎拉诺说,研究人员将研究人们在接种第三剂之后数月内的抗体水平。预计接种疫苗后抗体水平会跳升,然后在接下来的几个月里慢慢下降。但4到6个月后的情况是关键。
他说,“如果有效率从90%下降到87%,我们不会担心;但如果从90%下降到20%,那将是很大的不同,这很容易证明打第4针是合理的。”
博格奇希望像以色列等打第4针国家的情况,都能得到仔细跟踪,以便有高质量的数据,来帮助制定未来的政策。
到目前为止,加强针还不适用新变种。法扎拉诺说,一些疫苗制造商已经将他们的疫苗重新配制为针对新变种,但目前使用的都不是这类疫苗。
他指出,辉瑞和莫德纳都制造了针对Beta和Delta变种的疫苗,在奥密克戎之前,Beta是最有可能破坏疫苗保护作用的变体。但在一些小型临床试验中,针对Beta的疫苗似乎并未比原始疫苗的加强针有更好效果。
奥密疫苗或3月上市
不过,疫苗制造商们仍在努力跟上变种的步伐。法扎拉诺说,辉瑞已经在谈论制造一种奥密克戎疫苗,应该在今年3月上市,不过更现实的情况可能是在6月份上市。
还有一个问题是,当疫苗厂商配制和试验新的奥密克戎专用疫苗时,是否会出现一种比奥密克戎更厉害的新变体。
法扎拉诺说,“虽然感觉好像我们对新冠疫苗的要求永无止境,但目前实施的两剂主要疫苗,加上6个月或更长时间后再打加强针的计划,是适合很多疫苗的典型接种方案,包括脊髓灰质炎疫苗和HPV疫苗。”
博格奇指出,目前尚不清楚未来我们是否需要类似流感疫苗一样,每年接种一次新冠疫苗,或者可能每两三年接种一次。但他认为,今后每4到6个月让人们接种一次疫苗,“显然不是一种可持续或明智的方法”,特别是有证据表明未来会出现新变种病毒,完全消灭感染是不可能的。现在的重点应该放在防止人们生重病上。星岛综合报道

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