單細胞基因技術助卵子「逆齡」

卵子質素是女性懷孕及胚胎正常成長的關鍵因素。全球至少有1%的女性有卵子過早老化問題,可導致受孕困難及過早更年期。中大醫學院早前透過小鼠及人體樣本進行「單細胞基因技術」研究實驗,證實能準確地找出帶有衰老基本的卵子。該醫學院現公開招募100名30至45歲的健康女士進行研究,透過檢測女性卵子質素,判斷是否適合生育,甚至是研發相關藥物,以助女性卵子「逆齡」,增懷孕機會。

據統計處2012年數字,女性生育年齡中位數由1991年的20歲,於30年後上升至31.9歲。中大醫學院婦產科學系教授李天照指,按此趨勢預測,不久將來超過一半懷孕婦女將屬35歲或以上的高齡產婦。

李天照直言,高齡產婦須承受的懷孕風險,和懷有畸胎的機會均較年輕女性高,她們雖可進行人工受孕,但目前仍未有精確檢測卵子質素的方法,僅靠目測,增加部分接受人工受孕婦女懷有弱胎的風險。

中大研究團隊在一年前開始進行「單細胞基因技術」動物實驗,運用「單細胞基因技術」,成功找出導致卵母細胞老化的基因特徵,其後在人體樣本亦進行相同實驗。中大生物醫學院副教授李天立指,該技術的準確性高。

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