每日雜誌|傳2029年起停辦資助學位 改私立院校接手 幼教步入寒冬 盼轉小班制扭乾坤

因應出生率下降等因素,近日教育界流傳自2029年起,現時由3間大學開辦的幼兒教育學士學位課程,將面臨削資停辦,早前更有大學辦「退思會」謀對策。幼兒教育界亦指,今年內約有20間學校放棄辦學權,加上早前辦理幼稚園入學註冊人數錄得近10年新低,以及幼師流失率創新高,令行業如同步入寒冬期。業界指,理解財赤下政府慎用資源,惟教育是關乎未來發展的大事,不能輕率地增減學額,促當局趁勢推行小班教學提高教學質素,為未來出生率回升打下基礎。

據統計處公布,去年全港有3.3萬名嬰兒出生,較2022年微升1%,終止2016年起的6連跌,但比2021年的3.8萬名出生嬰兒仍少5000人。教育界人士指,出生率下降,加上近年不少年輕夫婦移民海外,令幼稚園進一步面對收生不足的困境,當中本港3歲適齡就讀幼稚園幼兒班(K1)學生人數持續下跌,將於2026年達致「谷底」的2.9萬人,至2027年才回升至3.2萬人,影響所及,近年有多間幼稚園面臨財政困難,相繼結業。現時全港幼稚園數量由去年的1010間,跌至900多間。

出生率持續下降,教育界近日流傳2029年起,政府將不再資助3所大學開辦的幼兒教育學士學位課程。
出生率持續下降,教育界近日流傳2029年起,政府將不再資助3所大學開辦的幼兒教育學士學位課程。

 

然而,幼稚園結業潮並未遏止,本身是幼稚園校長的教育工作者聯會副主席蔡麗芳指,今年內共有20間幼稚園放棄辦學權,而早前適齡學童家長替子女辦理「幼稚園入學註冊證」,反映來年幼稚園收生欠理想,「是近10年最差,保守估計每校收生少三分一,平均減少50%,個別學校收生更錄得單位數。」她稱,以昔日幼稚園收100名新生計算,現時平均只收50人,數字偏低,若以幼稚園師生比例為1比11計算,老師人手明顯有剩餘。

幼園收生欠佳 老師人手剩餘

現時政府以整筆撥款方式,向8間資助大學提供經常補助金,每次資助期一般為3年,而大學的學術周期亦以3年期作規劃。目前香港教育大學、香港大學以及香港中文大學均有開辦幼兒教育的相關學士學位課程。據知,政府已就2025至2028年的教師培訓學額作出規劃,初步傾向維持資助上述3間大學繼續開辦課程,但近日有傳言指,因應出生率下降,政府下個3年規劃(2029至2032年)將不再資助幼兒教育學士課程,將相關課程交由私立大學營辦。

據知,相關削資消息於幼兒教育界議論紛紛,有大學更辦「退思會」,不少出席的幼兒學系教職員均擔心若落實削資會被裁員,士氣低落。教育大學幼兒教育講座教授李輝稱,近年出生率下降,幼稚園學額減少,幼兒教育市場萎縮是不爭事實,但並不代表幼稚園教師的訓練亦要減少。他強調,教育屬長遠發展政策,不應受一時的改變影響而增減學額。他續稱,若真的落實於2029年削減教大等3間大學的幼兒教育學士學位課程資助,相關課程勢必停辦。

李輝又稱,有聲音指現時本港幼稚園屬私營為主,認為幼稚園教師培訓亦應由私人市場負責。他指,現時確有院校提供相關的自資課程,但學費較昂貴,收生亦不足,更擔心相關師資質素不如資助大學,恐影響新一代幼稚園教師質素。

教育界指,幼兒教育關乎未來發展,不能輕率增減學額,並促當局趁勢推行小班教學提高教學質素。
教育界指,幼兒教育關乎未來發展,不能輕率增減學額,並促當局趁勢推行小班教學提高教學質素。

 

畢業生月薪達2.3萬 具誘惑力

李輝稱讚,回歸後港府投入大量資源加強幼稚園教師培訓,逐步實現幼稚園教師學位化,成功提高教師的專業水平及教學質素,「幼兒教育關乎未來發展,不能輕率增減學額。」他希望當局於削資一事上三思,勿讓前功盡廢。據知,現時大學畢業生入職幼稚園教師,月薪達2.3萬元,對畢業生有一定吸引力。

幼稚園收生不足,幼稚園教師流失同樣嚴重,已連續3個學年出現流失。據教育局資料,2022/23學年共流失1810名幼稚園教師,較前一年上升33.6%,同期新聘請教師只有1039人,未能彌補空缺,而教師流失原因包括退休、轉校及轉行等。有不願具名的幼稚園校長指,近年多了教師離職,亦與課程改革,加重教師工作量與壓力有關。他不諱言,難以掌握未來數年的離職人數,憂慮幼稚園結業潮氛圍下,幼稚園教師工作前景欠佳,難吸引青年報讀,形成報讀人數減少的惡性循環。

 

現時教大、港大及中大,每年提供88個幼兒教育學士學位課程名額,當中教大佔49個。
現時教大、港大及中大,每年提供88個幼兒教育學士學位課程名額,當中教大佔49個。

 

私立院校接辦 吸引力恐大跌

現時教大、港大及中大,每年提供88個相關的幼兒教育學士學位課程名額,雖然入讀期長達5年,但幼兒教育是近年聯招中競爭最激烈的大學學科之一,以2021年香港大學幼兒教育專業為例,該專業共有18個學額,而報考人數近3000人,平均每個學額有166人競爭。有幼稚園校長坦言,若5年後真的落實削資,改由私立院校接辦相關課程,課程吸引力恐大打折扣。

蔡麗芳則關注,近年港府大力鼓勵生育,包括向每名新生嬰兒發放2萬元獎勵金,若未來數年出生率真的回升,卻遇上幼稚園教師課程報讀人數下降及離職人數上升,恐現人手不足的情況,希望當局以謹慎態度處理削資的問題。近年港府多次從內地等引入勞工纾緩人手不足,她指,內地幼師難以勝任本地幼稚園工作,因為廣東話和英語是本港幼兒教育重點,內地幼師在這兩方面恐未能適應及銜接上。

蔡麗芳建議當局重新調配資源,集中於1至2所大學開辦幼兒教育學士課程。
蔡麗芳建議當局重新調配資源,集中於1至2所大學開辦幼兒教育學士課程。

 

蔡重申,削資不可行,建議當局將現時投放於3間大學的資源重新調配,集中於1至2間大學開辦,如教大是本港唯一師範大學,最適合開辦相關課程。

教育局回覆指,政府正展開2025至2028年的3年期教師培訓的學額規劃,並會審慎考慮一籃子因素,包括整體教師供求、師資培訓大學的可持續發展、師資培訓課程質素、未來社會的需要,以及課程最新的發展,以規劃教師培訓學額。

教育局續指,香港的幼稚園均屬私營,運作由市場主導。隨着學生人口下降,幼稚園及所需教師的數目自然相應調整。局方會繼續留意有關情況,並與學界保持密切溝通,確保教育質素不受影響,以及學校運作暢順。

削資傳言人心惶惶 重新修訂師生比例

未來數年幼稚園教師勢必過剩,有教育學者指,削資傳言確令業界人心惶惶,但從另一角度看,當局可化危為機,利用學生人數減少的空檔推行小班教學,改善教學質素。

教育大學幼兒教育講座教授李輝,曾在北京、香港、悉尼和上海從事幼兒教育研究及教學工作,有逾30年經驗,他不贊成傳聞中的削資方案,認為反而應繼續培訓幼稚園教師,並於幼稚園全面推行小班制。他指,現時每班收生30人,上課時師生困在狹窄教室,恐礙師生上課,若當局能考慮將每班人數減至15至20人,教師負責的學生減少,亦有助提升師生互動及教學質素。

他續稱,現時幼稚園師生比例是1比11,認為當局可參考澳洲標準,重新修訂師生比例,如任教3至6歲小童的師生比例是1比10;較年幼的2至3歲幼童,需要較好照顧,師生比例可改為1比5;至於再年幼的1至2歲幼童,師生比例應是1比4,這樣可以維持教師學額,亦可提高教學質素。

去年全港有3.3萬名嬰兒出生,較前年微升1%,終止2016年起的6連跌頹勢。
去年全港有3.3萬名嬰兒出生,較前年微升1%,終止2016年起的6連跌頹勢。

 

兒童政策倡議者雷張慎佳則指,優質的學前教育有助培育良好下一代,讓他們於未來肩負發展的重責,因此絕不能輕言削資,減少對資助大學開辦培訓幼稚園教師的學士學位課程。曾任防止虐待兒童會總幹事的雷太,多年來一直提倡政府全面制訂保護兒童政策,她從宏觀出發,認為在維持幼稚園教師培訓下,亦要提供足夠的院舍託管、保母及社區保母服務,協助家長解決託管的問題。

有社福界人士指,目前政府資助的日間託管名額不足2000個,但適齡嬰兒總數達6.5萬人,平均33人爭奪1個全日託管名額,情況絕不理想。李輝大膽建議,當局全面推行「長全日制」(每天服務12小時),這是參考澳洲提出「早7至晚7」的12小時,集託兒及幼兒教育於一身,集中0至6歲幼嬰及兒童的服務,既解決政府資助的日間託管名額不足問題,亦可協助家長走出上班時無法分身照顧子女的困境。

記者:關英傑

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