輝達市值全球第一 這家加拿大晶片商如何擊敗它?

【星島綜合報道】人工智慧 (AI) 是當今最紅產業,美商輝達公司 (Nvidia) 周二股價續漲,市值已經超越蘋果躍升全球第一。多倫多半導體新創公司 Untether AI Corp. 正推出一款新晶片,和輝達走不太一樣的道路,已得到強大投資者的支持。

《環球郵報》報道,Untether 表示,其第二代晶片可提供比競爭對手更好的性能,並宣布與通用汽車公司建立重要合作夥伴關係。

該技術仍需在市場上得到驗證。公司已聘請高級管理人員沃克(Chris Walker)擔任首席執行官,並聘請谷歌前晶片主管薩利克 (Amir Salek) 擔任高級技術顧問。

在 2021 年創投交易中獲得 1.25 億元資金後,該公司又籌集了另一筆 9 位數的融資,該交易得到了英特爾投資、Tracker Capital、Radical Ventures、GM Ventures 和加拿大退休金計畫投資委員會 (CPPIB) 的支持。此次融資是 CPPIB 對加拿大新創企業進行的少數直接投資之一。

沃克表示,Untether「正處於成長的轉折點」。 「人們所要做的就是查看 Nvidia 的收益,就知道需要替代解決方案來滿足需求,或者需要不同方法的人。」

人工智慧運算主要分成兩個階段,一是訓練階段,即是透過大量的資料餵入、運算並進行參數調整,從而獲得一個可用的人工智慧運算模型;二是推論階段,即是模型完成後正式用在營運上,進行各種智慧偵測、智慧辨識。換句話說,訓練階段就是一個程式的開發階段(Dev time),而推論階段其實就是程式的執行階段(runtime)。

輝達晶片的強項屬於訓練型,Untether 則主攻推論型晶片 (inference chips)。

薩利克表示,推論晶片領域是一個「非常分散的市場,這對小公司來說是一件好事,因為你有多個切入點」。

雖然一些半導體新創公司同時追求訓練和推論,但薩利克表示,他被 Untether 堅持推論晶片的「非常專注」策略所吸引,因為輝達在這方面並不占主導地位。對於一家小公司來說,與輝達正面交鋒並不是成功的正確秘訣。

多年來,晶片製造的主流方法一直遵循匈牙利裔美國數學家和物理學家馮·諾依曼 (John von Neumann) 在 1945 年概述的框架。

相反,Untether 開發了一種新架構,透過將記憶體和處理單元並排放置在硬體上,縮短資料傳輸的距離。

這加快了人工智慧所需的處理速度,將資料移動量減少了 6 倍,並將運算效率提高了 9 倍,從而實現了更經濟的能源使用。

Untether 的首款晶片於 2021 年推出,如今推出二代晶片。它正在與通用汽車合作開發自動駕駛汽車的感知系統,並向 Arm 公司提供人工智慧功能,以幫助製造用於高級駕駛輔助系統的產品。

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