醫療資訊|罕見病視神經脊髓炎易被混淆 誤醫可致病情加劇

患上視神經脊髓炎有機會出現視力模糊及手腳麻痺等症狀,與多發性硬化症的病徵非常相似。一旦把兩者混淆,用了錯誤方法治療視神經脊髓炎,會加劇病情,增加復發機會。

與多發性硬化症病徵相似
視神經脊髓炎和多發性硬化症,兩者在病理學和流行病學上有很大分別。香港大學臨床醫學學院內科學系臨床副教授陳灌豪醫生表示,多發性硬化症復發後仍有機會完全康復,但亦可進展成次發進展型多發性硬化症。至於視神經脊髓炎復發率高,每次復發均可嚴重影響患者的身體功能及生活,包括視力受損、致盲,甚至癱瘓及出現生命危險;日積月累可使患者出現嚴重殘障,無法逆轉。

陳醫生續指,用於預防兩者復發的藥物並不相同,一旦診斷錯誤,用治療多發性硬化症的方法去治療神經脊髓炎,會令病情更嚴重,加密復發次數。

患者Shirley在20年前首次發病,出現腳部麻痹的症狀,初時以為與骨科疾病有關,直至病發後五年才確診患有視神經脊髓炎。目前已經歷大約10次復發,每次復發都令其病情惡化,尤其是視力及活動能力受損,其左眼只剩餘一成視力,右眼近乎失明。

新藥可降復發風險
現時視神經脊髓炎的治療方案有口服類固醇藥物、口服非類固醇免疫抑制劑及CD20單株抗體等,但有三至五成患者仍會復發,而且這些治療方法有不同的副作用,特別是類固醇藥物,可影響患者的抵抗力,容易造成細菌感染及骨質疏鬆等。

目前有新型治療可有效減低復發率,適用於AQP4抗體陽性的成人患者,新治療包括補體抑制劑及IL-6 抑制劑。研究顯示,前者可降低98.6%復發風險,後者則可降低55至62%復發風險。陳醫生指,使用新治療亦可避免復發帶來的額外風險,例如毋須服用高劑量類固醇等。

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