離任與在任海外法官隔空對話 香港終院3法官看法大不同

上周宣布辭任的香港終審法院非常任法官岑耀信(Jonathan Sumption,上圖)在《金融時報》發表文章後,再接受《BBC》訪問,在訪問中表示,上月民主派初選47人案中14名不認罪被告遭定罪,是令他決定離任香港終審庭非常任法官的「最後一根稻草(the last straw)」。不過,來自澳洲、去年獲委任為終院非常任法官的祈顯義(Patrick Anthony KEANE)認為,香港司法系統仍然有效和獨立,也有上訴機制,不應在制度未運行就認為無效。

祈顯義接受澳洲媒體《The Australian Financial Review》訪問稱,岑耀信有權發表自己的觀點,惟47人案中14名不認罪被告仍可上訴,原審法庭提出的觀點可能被推翻。祈顯義指,不應在制度運作時就批評制度無效,而他本人的「紅線」是特區政府向司法機構施壓,或拒絕接受法院裁決,但他不相信這些情況正在發生。

另方面,現時仍然在任英國的非常任法官廖柏嘉(David Edmond Neuberger)表示會繼續留任,英國《The Law Society Gazette》報道,廖柏嘉認為留下來仍能發揮作用,離開可能會造成傷害,因此留下來盡力支持香港的法治和同事。廖柏嘉說,理解外界認為海外法官應該離開香港,也不認為2名英國法官岑耀信和郝廉思選擇離任有錯,只不過香港正面對「溫水煮蛙」的情況,水溫何時變得太熱,不同人就有不同評估。

在《BBC》的訪問中,岑耀信指上月民主派47人初選案的裁決,反映部分法官會確保北京針對民主派的行動成功,而北京一旦不喜歡判決,又可以透過釋法推翻,認為自己繼續留在香港法院不會發揮到作用。他之前在《金融時報》撰文批評香港不少法官「漠視」本身作為自由捍衛者的角色,《基本法》及《國安法》保障的言論自由及集會自由只屬空談。他說,香港曾是充滿活力和政治多元的社會,但「正慢慢變成極權社會」。

中國國務院港澳辦昨日(12日)發表署名文章,斥岑耀信在宣布辭職後公然在媒體上發表文章攻擊抹黑香港法治,徹底丟棄專業精神和職業操守,背棄法治尊嚴和法官同儕,讓人錯愕震驚之餘,更替他感到羞愧、悲哀和恥辱。

文章指岑耀信對香港法治作出的種種負面評論毫無事實和法律依據,純屬信口雌黃、胡說八道。正如香港特區政府第一時間發出的詳盡聲明指出,其有關評論完全無視香港特區法院已清楚審明「串謀顛覆國家政權案」嫌犯之行為旨在破壞、摧毀或推翻基本法和「一國兩制」方針確立的現行特區政治制度和架構,並清晰闡明無差別否決財政預算案或公共開支議案行為違反基本法第73條規定的憲制責任,屬濫用權力,構成顛覆國家政權罪的非法手段的事實;完全無視香港特區法院依法獨立進行審判,不受任何干預,在審理任何案件時從未受到中央或特區政府的任何政治壓力的事實;完全無視中國憲法和香港基本法共同構成香港特區的憲制基礎;完全無視制定實施維護國家安全法律是世界通例。

文章又指岑耀信2021年3月在英國政府及政客施壓兩位英國最高法院法官從香港終審法院辭職時,曾在媒體上發表文章,稱英國應避免破壞香港的司法制度,並稱中國政府及香港特區政府從沒有干預司法獨立,如今他卻突然來了個180°大轉彎,完全打倒「昨天的我」,甘願與邪惡勢力同流合污,充當破壞香港司法制度的馬前卒、急先鋒。只能得出一個結論,那就他所宣稱喪失法官獨立性的不是別人,而正是他自己,令人悲哀。

文章認為他對有關案件判決、對香港司法制度、對香港維護國家安全立法的肆意詆毀,根本不是從事實和法律出發,而是以政治淩駕事實和法律,是充滿偏見的政治臆斷和惡意的政治炒作,批評其行為已讓「法官」這一神聖稱號蒙羞。

文章指岑耀信的失實、失信、失德,充分說明其已心甘情願充當英國及有關國家政府和政客政治操弄的工具,心甘情願為外部勢力干預香港事務效力。他自毀聲譽,選擇站在歷史錯誤的一邊,必將換來無盡的後悔。

目前仍在任的終院外籍非常任法官有8人,除了將在下月29日任期屆滿後約滿離任的麥嘉琳 (Beverley McLachlin) 外,還包括英國的賀輔明勳爵 、廖柏嘉勳爵及范理申勳爵;澳洲的甘慕賢、范禮全、祈顯義和歐頌律。

終審法院

  • 終審法院首席法官
    • 張舉能首席法官, GBM - 2021年任香港終審法院首席法官,前香港終審法院常任法官,現年63歲
  • 終審法院常任法官
    • 李義法官, GBM - 2000年為香港終審法院常任法官,前香港上訴法庭法官,現年75歲
    • 霍兆剛法官 - 2013年為香港終審法院常任法官,前香港上訴法庭法官,現年62歲
    • 林文瀚法官 - 2021年為香港終審法院常任法官,前香港上訴法庭副庭長,現年63歲
  • 終審法院非常任法官(4名香港非常任法官及8名海外非常任法官)
    • 包致金法官, GBM - 2012年成為香港終審法院非常任法官,前香港審法院常任法官,現年77歲
    • 陳兆愷法官, GBM - 2013年成為香港終審法院非常任法官,前香港審法院常任法官,現年76歲
    • 鄧國楨法官, GBM, SBS - 2018年成爲香港終審法院非常任法官,前香港終審法院常任法官,現年77歲
    • 司徒敬法官, GBS - 2010年成為香港終審法院非常任法官,前香港上訴法庭副庭長,現年79歲
    • 賀輔明勳爵, GBS - 1998年成為香港終審法院非常任法官,前英國高等法院大法官法庭法官。英國法官,現年90歲
    • 廖柏嘉勳爵, GBS - 2009年成為終香港審法院非常任法官,前英國最高法院院長。英國法官,現年76歲
    • 郝廉思勳爵 (剛辭職)
    • 范理申勳爵, GBS -2012年成為香港終審法院非常任法官,前英國最高法院院長。英國法官,現年86歲
    • 甘慕賢法官, 2013年成為香港審法院非常任法官,前澳州高等法院大法官。澳洲法官,現年82歲
    • 范禮全法官2017年成為香港終審法院非常任法官,前澳洲高等法院首席法官。澳洲法官,現年77歲
    • 麥嘉琳法官, (剛宣布約滿離任) 2018年成為香港終審法院非常任法官,前加拿大首席大法官。加拿大法官,現年80歲
    • 岑耀信勳爵 (剛辭職)
    • 祈顯義法官, 2023年成為香港終審法院非常任法官,前澳洲高等法院法官。澳洲法官,現年74歲
    • 歐頌律法官, 2024年成為香港終審法院非常任法官,前澳洲聯邦法院首席大法官。澳洲法官,現年71歲
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