星島專訪|若收回粉嶺球場 「香港高爾夫球公開賽」將不能在港舉辦

粉嶺高爾夫球場的租約將在明年8月屆滿,其中32公頃用地同年9月歸還政府。政府擬在用地最北端約9公頃用地興建1.2萬伙公屋,令高球場未來發展再掀爭議。香港高爾夫球總會行政總裁賴以尊接受本網專訪時表示,如果政府收回粉嶺高爾夫球場的部分舊球場,歐洲巡迴賽(歐巡)和亞洲巡迴賽(亞巡)已確實表明將不會再來香港舉辦比賽,代表著已在香港舉辦逾60年的國際盛事「香港高爾夫球公開賽」,亦不可能再選擇在香港舉行,反而會流失至新加坡、泰國等其他亞洲國家,香港到時或難以向世界「說好香港故事」,同時亦將影響高爾夫運動在香港的發展。

香港高爾夫球總會行政總裁賴以尊指若政府收回粉嶺高爾夫球場的部分舊球場,歐洲巡迴賽和亞洲巡迴賽已確實表明將不再來港舉辦比賽。(梁譽東攝)
香港高爾夫球總會行政總裁賴以尊指若政府收回粉嶺高爾夫球場的部分舊球場,歐洲巡迴賽和亞洲巡迴賽已確實表明將不再來港舉辦比賽。(梁譽東攝)

 

香港舉辦國際盛事「香港高爾夫球公開賽」逾60年,若國際賽不再選擇在香港舉行,反而會流失至新加坡、泰國等其他亞洲國家。(梁譽東攝)
香港舉辦國際盛事「香港高爾夫球公開賽」逾60年,若國際賽不再選擇在香港舉行,反而會流失至新加坡、泰國等其他亞洲國家。(梁譽東攝)

 

香港高爾夫球總會行政總裁賴以尊提到香港高爾夫球首先想到的是香港公開賽,因此公開賽是香港軟實力的展現。(梁譽東攝)
香港高爾夫球總會行政總裁賴以尊提到香港高爾夫球首先想到的是香港公開賽,因此公開賽是香港軟實力的展現。(梁譽東攝)

 

記者 蔡思宇

粉嶺高爾夫球場共有3個18洞球場,是享譽國際的錦標賽高球場。賴以尊表示,作爲國際大型賽事,「香港高爾夫球公開賽」的場地有很多條件限制,例如必須是18洞球場,場地的長度等要符合標準,同時要有足夠大的場地容納數萬觀衆,並且要考慮安全因素,若發生意外狀況,場地可以提供足夠的設施撤離現場人員。

賴以尊指出,香港有其他球場,周圍是山和大海,無法提供容納數萬觀衆的大場地,如遇緊急情況,亦難以開展安全迅速的撤退行動,所以考慮衆多因素後,香港只有粉嶺高爾夫球場才可以舉辦公開賽這樣的大型賽事。他續指,即使只收回部分粉嶺舊球場,整個球場也不再符合舉行大型公開賽事的要求。

賴以尊又提到,大部分不打高爾夫的市民不明白高爾夫對香港的重要性,就好比提到馬拉松比賽就想起波士頓,在高爾夫世界中,提到香港高爾夫球首先想到的是香港公開賽,因此公開賽是香港軟實力的展現。首屆「香港高爾夫球公開賽」於1959年開始舉辦,至今已超過60年。至目前為止,全球只有粉嶺的香港哥爾夫球會及美國的「奧古斯塔高爾夫俱樂部」2間球會,能夠連續舉辦同一項職業賽事超過60年。2018年第六十屆「香港高爾夫球公開賽」,更創下4.9萬人的入場人次紀錄,賽事並作全球直播。

賴以尊指出,如果失去了部分粉嶺球場,對整個香港都是巨大的損失。(梁譽東攝)
賴以尊指出,如果失去了部分粉嶺球場,對整個香港都是巨大的損失。(梁譽東攝)

 

香港哥爾夫球會於1889年成立,球會位於粉嶺球場內的舊場於1911年開始建造,為大中華區最古老的18洞球場。(梁譽東攝)
香港哥爾夫球會於1889年成立,球會位於粉嶺球場內的舊場於1911年開始建造,為大中華區最古老的18洞球場。(梁譽東攝)

 

香港哥爾夫球會於1889年成立,球會位於粉嶺球場內的舊場於1911年開始建造,為大中華區最古老的18洞球場。(梁譽東攝)
香港哥爾夫球會於1889年成立,球會位於粉嶺球場內的舊場於1911年開始建造,為大中華區最古老的18洞球場。(梁譽東攝)

 

他指出,如果失去了部分粉嶺球場,對整個香港都是巨大的損失。香港政府如今强調要「搶人才」、「搶生意」,過去半年,見到很多高爾夫比賽已經流失,在新加坡或泰國等其他亞洲國家舉辦,如果香港再失去「香港高爾夫球公開賽」,那麽政府將難以向世界「說好香港故事」。而亞巡、歐巡亦明確表示,如果無法在粉嶺球場舉辦比賽,他們將選取其他地區。

粉嶺球場等於香港高爾夫球的發展,賴以尊表示,因爲有7成的比賽場地都由粉嶺球場提供,同時港隊訓練大部分都在粉嶺球場進行,故如沒有了部分粉嶺舊球場,很多球員將缺少訓練場地,從而影響香港高爾夫球的普及化、精英化和盛事化。他認為,此舉等於將國際盛事送給其他亞洲國家舉辦。

粉嶺球場對外國遊客亦有很大吸引力。賴以尊指,香港哥爾夫球會於1889年成立,球會位於粉嶺球場內的舊場於1911年開始建造,為大中華區最古老的18洞球場,其歷史超過百年,有外國遊客甚至因此特意來粉嶺球場朝聖。他表示,經常收到外國人發郵件詢問香港公開賽的舉辦時間,相信公開賽可吸引不少外國遊客。

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