【非常人物】華人飯堂扎根多倫多二十年 皇后名粥老闆談往事

【星島綜合報道】很難想像中餐廳「皇后名粥」會將分店開到 Yonge 和 Dundas 街這地區。這間大多倫多地區的特許經營餐廳共開了九間店,包括萬錦、北約克和士嘉堡。

對於那些不熟悉皇后名粥的人來說,他們可能不知道它有很多忠實客户。《多倫多星報》記者Karon Liu在 Twitter 上詢問人們會在皇后名粥點什麼菜時,有100人作出了回應。當中有皇后名粥的前員工選了廣東炒麵、椒鹽鮮魷和炸豆腐;有人選了皮蛋瘦肉粥和蘿蔔糕;其他人則選了叉燒腸粉和海鮮粥。皇后名粥提供 粥、粉、麵、飯四種類別食品。每個類別都有數十種選擇,從而形成一個包含 300 多個菜式的菜單。剛開始光顧可能會覺得不知所措,但一旦有了心儀的選擇,下菜單時就會直接了當。

《多倫多星報》稱,有很多人或對菜單很熟悉,但鮮有人知道皇后名粥的幕後負責人以及其現任行政總裁Peter張先生。

在市中心開業的皇后名粥餐廳內有一排掛爐燒鴨。

 

張老闆於1994 年從香港移居多倫多,並在烈治文山金閣廣場的一家粥店找到了一份廚房工作。他從小就在父親的餐館幫忙,所以選這工作是一個很自然的選擇。 經過多番思索, 張老闆和他的朋友們決定開一家屬於自己的餐廳。最終選定在萬錦的Peachtree Plaza開設了第一家Congee Wong「 天皇名粥」。

張老闆和餐廳其他合夥人當日開業時從早上8時一直工作至晚上 9時,有時甚至會工作至凌晨 1 時。 因為太少員工所以不能離開廚房那麼久,他們做廚房的就只有 15 分鐘吃飯。

不久,大多倫多地區內開設了更多「天皇名粥」的分店。在 2002 年,合夥人決定分拆,各自獨立管理一個單獨的地點。

張老闆接管了北約克位於 Finch 和 Leslie街的分店。在2004 年,他亦在 Don Mills 和 Lawrence 街開設第二家粥店。 同時,他將Congee Wong 「天皇名粥」重新命名為 Congee Queen 「皇后名粥」。

在開設大多區新店的過程中,張老闆讓新餐廳涉足了其他餐廳概念。當中包括台灣和日本融合的餐廳——大有名糖; 日本餐廳——糰長壽司; 路易斯安那風格的餐廳——Good Catch Boil House ; 萬錦市中心的香港餐廳——萬好冰室。

皇后名粥最受歡迎的菜餚之一是蘿蔔糕,它是將磨碎的白蘿蔔蒸成啫喱狀蘿蔔再切小粒,然後用平底鍋煎至外面微焦。

 

此外,在康山、萬錦、士嘉堡和密西沙加也開設了另外七家皇后名粥,每家都由不同的廚師掌管。主廚需在一家皇后名粥當一至兩年廚,然後到分店掌舵。早些年,皇后名粥並沒有引起當地美食媒體的注意。但它在市中心以外的地區獲得了大量忠實顧客,使部份的顧客願意為它「北上」。

皇后名粥的新店位於 362 Yonge街,是大地色裝潢的兩層餐廳,Swiss Chalet 曾在此營業數十年。作為士嘉堡和北約克分店的長期顧客,我很清楚有哪些是我需要拍攝的菜餚。當中免不了七彩海皇新竹米粉(菜單上的 E4)、星洲炒蘿蔔糕 (菜單上的 K53)和招牌皇后大碗粥(菜單上的 A7,粥內有櫻花蚌、蝦球、帶子、三文魚、斑球、魚片、蟹柳)。

粉絲是少見的菜餚,迄今為止,蘿蔔糕是Karon Liu在Twitter 調查中最受歡迎的菜餚。這是一道需要使用繁複手工的菜餚,將磨碎的蘿蔔製成糕,蒸熟後再使用平底鍋煎至外脆內軟。


皇后名粥在市中心的餐廳有兩層樓,能容納約 150名顧客。

位於市中心新開的皇后名粥主廚 Gordon Li (上圖左一)負責帶領廚房裡的廚師們,新店僱用了約 20 名廚房員工,他們需要完成 300 多款菜單上菜式。

 

現在,市中心的食客也得到與上城區食客的相同體驗。 張老闆說,雖然新店的位置並非處於亞洲人社區。但自從第一家皇后名粥開業以來,客人的口味發生了很大變化。 年輕一代的人對中餐了解得更多,因而標準也提高。張老闆指著街對面的多倫多都會大學說,他的兩個孩子是該大學的學生。 多倫多現在是一個多樣化的城市,食物是展示文化的重要方式。

在市中心開業之前,張老闆不是主力推廣和尋找的新的客戶,而是尋找空間大的店面。張老闆表示皇后名粥選址共花了五年多的時間,他表示要找到一個大空間真的很難,尤其是在租金高昂的情況下。市場普遍提供2,000 平方英呎的空間,但皇后名粥至少需要 4,000 平方英呎,因為菜單上有 300 多種菜式。

因此,當 Swiss Chalet 和一大批餐廳關閉時,張老闆很容易就能夠找到大空間的店面展開他鴻圖大計。

有趣的是,在市中心開業之前,張老闆也在對面街擁有一家泰式小店和珍珠奶茶外賣店。以前他看著 Swiss Chalet餐廳,盼望能在那裡開一家餐廳,最後他真的夢想成真了。

(圖:星報) T03

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