港大研究指疫情首年住院人數減死亡數增 或因病人求醫意欲受影響導致

港大醫學院研究發現,本港在爆發新冠疫情的首年期間,公立醫院總住院人數有顯著下降但死亡率上升,反映疫情爆發初期市民就診意向及醫療服務的限制或導致一些可避免的死亡。研究結果已在《刺針區域健康—西太平洋》發表。 

本港在疫情期間,部分基層醫療服務受影響。資料圖片
本港在疫情期間,部分基層醫療服務受影響。資料圖片

 

研究指疫情爆發首年入院人數減少逾35萬人。資料圖片
研究指疫情爆發首年入院人數減少逾35萬人。資料圖片

 

在今次研究中,港大醫學院公共衞生學院研究團隊從醫管局及政府統計處收集詳盡的住院及死亡數據,並發現與假設沒有大流行的數據比較,2020年公立醫院住院病人總數減少359,790人,當中以呼吸道及心血管疾病病人佔大多數;期內本港總死亡人數增加1,873人,當中以心血管相關疾病死亡佔多數。同時間,公立醫院錄得死亡人數減少、但院外死亡人數卻有所增加,研究認為這或許反映當時有人即使病重也不願求醫。

研究結果指,新冠疫情對本港公共衞生系統造成間接影響,這可能由病人擔心在院內感染、或其他原因令他們未能及時獲得醫療服務所造成,這甚至可能超越病毒感染造成直接後果。團隊認為,由於未來或會出現傳播性更強的變異病毒株,甚至其他新發傳染病,醫療機構及政策制定者應準備充足資源,並即時展開分析與溝通,以在緊急公共衞生事件發生時,可以為未有感染者提供持續的醫療服務。

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