懷大愛抱大體禮敬生命 殯葬業者甘苦不為人知

彭若曦(右)與Shane談殯葬儀式對中西文化背景移民大不相同。星島記者黃憶欣攝 彭若曦(右)與Shane談殯葬儀式對中西文化背景移民大不相同。星島記者黃憶欣攝

 

【星島記者黃憶欣報道每年總伴著秋風冬雨的國殤日前後,也是大溫哥華區殯葬業忙於奔波接引亡者的時候。季節變換,猝逝或意外身故的個案比平日還多,醫院或護理之家一通電話打來,隨時就要出動前往照料後事。一般人總視殯葬師為畏途,然而在為至親好友送終時,才會體諒為往生者提供服務的人有多麼不容易。

2007年喪父的彭若曦,感悟到生命有限,而死者卻不能說話,只能任由家人為他們做選擇,因此觸發了他隔年走入殯葬業的想法,做個幫助死者傳達訊息給親友的角色。他說:「冥冥中,是這行挑選了我,不是我選了這行。看到亡故者撒手離去,我不覺得害怕,反而從他們的表情得知,他們需要幫助。」

很多人認為殯葬師是冷酷嚴肅的,但彭若曦看法恰好相反,他稱從事這一行特別需要熱情。「沒有大愛,是無法去擁抱遺體的,你必須把他們當作親人看待,把遺體當作身體來護理,才能幫助死者保持最美的狀態告別人世。」

膽大心細兼具善心熱情

除了熱情善心,殯葬禮儀師和遺體化妝師還需要膽大心細、判斷精準。彭若曦說,其實本地殯儀師約有八成是女性,只是她們多半從事幕後工作。照料遺體不比醫院搶救病患輕鬆,例如癌逝者可能接受化療,一旦宣判死亡,屍體需要馬上防腐,否則膚況會瞬間走樣。還有不同意外身故者,遺體需要耐心修補,這時間家屬通常很難過,也很情緒化,此時更需要鎮靜下來提供專業的協助。

有感於溫哥華缺少針對不同族裔提供殯葬服務,因此彭若曦後來特別到訪中國,引入多樣化的葬儀產品,以滿足華人入土為安」或「落葉歸根」的傳統,於年初開設一站式的殯葬公司。彭若曦雖然是港裔,但他從經驗中得知不只中港台華人習俗不同,大陸各省分移民也有不同禮儀,更需要代辦的服務是遺體或骨灰的出入境,這是西人主流所不熟悉的業務。

加拿大是各族裔移民的大熔爐,宗教信仰非常自由,連殯儀的方式也很複雜,第一代移民仍保有其來源國背景文化,佛教、道教、基督教都有,因此彭若曦合作夥伴當中也有經驗豐富的西人。持牌殯儀師和遺體化妝師蘇特(Shane Suter)說,他從事這行至今已42年,直到接觸華人的殯儀產品,令他大開眼界。

預先規劃後事  善待自身家人

蘇特說明,一大兩小成組的骨灰罈,是方便有些華人家庭分隔兩三地保有,造型和材質也非常特別;像是壽衣,華人男性有長袍馬褂或女性的繡花珠綴,款式多樣化。就算他已是資深的殯儀師,也必須從新學習華人的傳統習俗和美感。

他也透露疫情爆發至今,染疫病逝和吸毒過量死亡的案例確實增加了,當時家屬不能聚集辦葬禮,很是難過;更有些無家可歸者根本沒有親人也無處安葬,只好由警方或醫院委託他們火葬,這是他從業至今感到比較遺憾的。

雖然大溫區華人多屬意中西融合的殯儀,但土葬和火葬等方式還是會影響到整個處理流程。彭若曦說,許多亡者沒來得及交代後事,留給子孫的問題很多,他在處理許多個案時也遇到家屬意見不一的情況,因此他也提醒大家可預先規劃身後事,這才是善待自己和家人。

有人一生結婚兩三次,但死亡卻只有一次。同樣是終身大事,許多人卻對後事避而不談。彭若曦說,希望大家珍視生命,了解殯葬業者或許是最後擁抱你的那個人。

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工作人員為往生者準備壽衣樣式讓家屬選擇。星島記者黃憶欣攝 工作人員為往生者準備壽衣樣式讓家屬選擇。星島記者黃憶欣攝
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