中期選舉投票結果恐拖延

紐約市布魯克林區用作票站的布魯克林博物館,周二大清早甫開門便有選民入場投票。
紐約市布魯克林區用作票站的布魯克林博物館,周二大清早甫開門便有選民入場投票。

(星島日報報道)在政治兩極化、社會撕裂、通脹「高燒不退」的背景下,美國中期選舉昨日舉行。虛假訊息研究組織警告,周二的投票日過後,虛假訊息可能會暴增,謠言滿天飛,因為極右翼候選人和他們的支持者,或將利用點票結果延遲公布和誤導陳述等,散布令人們對投票結果產生懷疑的謠言。一個智庫組織表示,三百四十五個否認二○二○年總統大選結果的共和黨人,在今次中期選舉成為全國或州選舉的候選人,他們若對選舉結果不滿,可能會提出抗議。

中期選舉昨日登場,選民將在拜登總統任內的首場全國選舉投下選票,然而昨天公布的最新民調指出,只有百分之三十九的美國人滿意拜登的執政表現。今次選舉改選國會眾議院的全部四百三十五個席位,參議院一百個席位中的三十五席。此外,全美五十個州中三十六個州的州長、三處海外領地總督以及全美各地大量行政、立法官員等也面臨改選。當前,美國通脹嚴重,食品、燃油等生活必需品價格高企,而隨着聯儲局持續大幅加息遏制通脹,經濟衰退風險明顯增加。

共和黨樂觀看待自家選情,打賭這次主打經濟、汽油價格和犯罪等議題,在通脹飆升和暴力事件增加之際,可以博得選民的共鳴。他們確信,最高法院撤銷女性墮胎憲法權利所激起的怒火已經退散,這次選舉已回歸評價總統表現的傳統。選舉結果可能深深衝擊拜登剩下的兩年總統任期。即使共和黨只控制國會其中一院,都會讓拜登家族與政府更容易遭受一系列調查。膽子變大的共和黨也可能讓政府更難提高舉債上限,並為增援烏克蘭對抗俄羅斯施加限制。選前分析及民調多數認為,民主黨正處於下風,受前總統特朗普影響的共和黨,至少可取回眾議院的主導權,甚至有機會重新控制兩院。

美國政治愈趨兩極化,社會撕裂。在綫訊息研究人員聯盟「選舉誠信夥伴關係」發表的最新報告表示,投票日後暴增的虛假訊息,將聚焦在少數幾個關鍵州份,這些州份若延遲公布獲勝者或有候選人拒絕承認敗選,都將引發訴訟或調查。好幾個競爭激烈的關鍵州份的候選人都是不願承認敗選的「選舉否認者」,投票日過後虛假訊息可能會暴增,而這些州可能需要好幾天時間,才能公布點票結果,因此不實傳聞浪潮擴大的風險升高,恐助長各種陰謀論的出現。
美國政治愈趨兩極化

美國智庫組織「美國進步中心」上周在一份報告中指出,選舉假新聞在選舉日過後,不但會繼續出現,還會改變及加劇。社交媒體在二○二○年的中期選舉多數忽略這個問題。「美國進步中心」專責技術政策的副主席康納說:「我們大多數會在投票日之後降低(虛假信息)警戒。因此,在選舉後數天或數星期聽到的(有關選舉)訊息,不必一切盡信。」

智庫組織「布魯金斯學會」表示,三百四十五名否認二○二○年總統大選結果的共和黨人,在今次中期選舉中成為全國或州選舉的候選人,他們若對選舉結果不滿,可能會提出抗議。麻省大學阿默斯特分校政治教授艾哈邁德說:「民主的命運取決於落敗者是否接受失敗,以及他們承認失敗就是失敗。」

亞利桑那州選情緊繃的馬里科帕縣的選務人員表示,他們已加強選舉的安全措施,加強保護投票站,並警告說,他們對恐嚇選民的行為將採「零容忍」政策。

二○二○年總統大選時,前總統特朗普在馬里科帕縣不敵拜登,最後輸掉選戰,該縣成為他拒絕承認敗選的起點。馬里科帕縣警長潘佐尼對記者說:「如果你選擇出來違法,那我會有充足的牢房留給你。」

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