乐施会研究疫下贫富差距47.3倍 倡提高最低工资至45.4元

乐施会今日(5日)发表香港贫穷状况报告,研究疫下本港贫穷与就业面貌,分析政府统计处数据比较最贫穷与最富裕一成住户中位数,差距由2019年疫情前的34.3倍扩大至今年第一季的47.3倍,反映疫情下贫富悬殊的情况愈发严重。乐施会总裁曾迦慧表示,贫穷问题是新一届政府必须处理的重大事项之一,期望现届政府于月中公布首份施政报告时提出积极协助贫穷人疫后复原的政策,并提出多项建议。

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乐施会今日发表《香港贫穷状况报告,及疫下本港贫穷与就业面貌》研究报告。

研究疫情下贫富差距越来越悬殊。资料图片

最贫穷组别今年第1季收入仅剩2700元。资料图片

贫穷人士失业率持续高企,失业率超过4分1。资料图片

调查结果6成贫穷人士失业达2个月以上,4分1失业超过6个月。资料图片

乐施会建议政府提高最低工资至45.4元。资料图片

乐施会分析政府统计处2019年至2021年及今年第一季数据,其中发现愈贫穷的组别收入跌幅愈严重。于2019年、2020年及2021年,家庭月收入中位数第一等分(最贫穷)与第10等分(最富有)的差距分别是34.3倍,43倍及42.8倍,到今年第一季有关差距拉阔至47.3倍。曾迦慧形容该数字已向社会发出“警戒”。

贫穷人士失业率持续高企,今年第一季贫穷人士失业率较非贫穷人士高出超过8倍,62%贫穷人士为40岁或以上。贫穷与非贫穷失业人口同样要面对长时间的失业烦恼,贫穷人口的失业时期相对较长,六成贫穷人失业达两个月以上,四分一更失业超过半年。零售,住宿和餐饮服务以及低技术工种为失业重灾区。

工时方面,今年第一季有高达77%贫穷人士每周工作不足20小时,而2020年则为59%,反映基层工友就业不足的问题恶化。

非经济活跃贫穷人口亦大幅上升,今年第一季数字为109万,较2020年上升3.2%。其中46.6万为65岁或以上的长者,较去年急增15.2%,亦代表没有工作的长者中每两人就有一人处于贫困。另一方面,托儿设施严重不足,导致贫穷妇女劳动参与度持续偏低,近八成难以外出工作帮补家计。

乐施会因此提出几项建议。首先,建议政府延长“临时失业支援”计画至年尾,让目前仍处于失业状况的人士可申请有关支援,预计延长计画能额外让12万人申请,涉及开支约为12亿。另外延长因疫情放宽在职家庭津贴最低工时要求,并下调最低工时要求至36小时,让从事散工、临时工的工友亦能受惠。

一年一检最低工资并调整至每小时45.4元,最少能惠及34万低薪工友,覆蓋现时9%的整体雇员人数,并呼吁政府及其他有能力的雇主向基层雇员支付生活工资。

为协助中高龄失业人士,乐施会建议政府“中高龄就业计画”向聘用40岁或以上失业人士的雇主增加1000元资助金额。此外,现时培训局“特别·爱增值”计画只包括失业及就业不足人士,乐施会因此建议当局将计划扩大至在职人士,令他们提早学会新技能。

为显示政府对低收入照顾者的承担,当局应“为低收入家庭护老者提供生活津贴试验计画”恒常化并增加受惠人数,并撤销照顾者不能领取综援及长者生活津贴的规定。同时加强儿童照顾服务,优先于缺乏支援的地区提供福利幼儿中心,释放基层妇女劳动力,助她们重返劳动市场。

乐施会总裁曾迦慧表示,乐施会将于本月17日“国际灭贫日”后推出一系列“贫穷说”公众教育活动,希望令公众以多一份同理心理解贫穷议题,并一起推动改变。

记者:解青羽

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