英政策大转弯 撤减富人税

英国首相卓慧思和财相关浩霆,周日在伯明翰出席保守党年会。 英国首相卓慧思和财相关浩霆,周日在伯明翰出席保守党年会。

(星岛日报报道)英国新任财相关浩霆上月底公布迷你财政预算案,宣布五十年来最大规模、最激进的减税措施,包括明年四月起,取消对最高收入人群实施的百分之四十五最高入息税率。但不过十天,他便来个政策大转弯,在昨日宣布撤回废除富人税的计画。原因是其预算案引发金融市场动荡,且在生活成本危机期间惠益富人,引发强烈批评,执政保守党友也纷纷“作反”,构成重大压力。

在保守党年度会议第二天,关浩霆推文说,不会推行迷你预算案中取消向富人实施百分之四十五个人入息税最高税率的计画,并表示这已成为“分散注意力的事”。这也是上任不到一个月的英国首相卓慧思首次重要政策大转弯。关浩霆说:“很明显,取消百分之四十五税率,已分散了我们应对国家所面临挑战最优先要务的注意力。我宣布我们不会继续废除这项税率。”他说:“我们明白了,而且我们已经听到了。”
两名前大臣反对减税措施

减富人税计画惹来各界炮轰,也引起保守党内不满,有党员担心措施令外界觉得该党只为富人减税,但对改善弱势生活不作为,至今已有超过十名保守党国会议员公开批评减税计画。前运输大臣夏博思和前住房大臣高文浩,皆对迷你预算案中那些缺乏资金支持的减税措施表示反对。关浩霆原本提议取消对年收入逾十五万镑的英国人适用的百分之四十五税率。数名保守党议员慨叹减税计画在生活成本上涨危机的时间提出,不适当。多名经济学家表示,这对刺激经济增长没甚帮助。对许多投资者而言,减税计画偏离了健康的预算管理。

所谓的迷你预算案导致英镑兑换美元暴跌至创纪录的低点,英伦银行被逼出手干预,以防止债券市场崩溃。这一迷你财政预算案,还包括明年四月起,个人入息税基本税率调降一个百分点,至百分之十九,并将取消早前提出拟把企业税由百分之十九提高至百分之二十五的计画。政府同时削减物业印花税。预算案中也表明将撤销银行家的花红上限,以及恢复海外游客免增值税购物措施。

关浩霆表示对撤回取消入息税最高税率,感到谦卑和歉意。英国广播公司(BBC)报道,关浩霆被问及是否考虑辞职时说:“完全没有。”卓慧思当天转发了他的相关声明,说:“我们明白了,我们也听见了。”她说:“我们现在的重点是建立一个高增长的经济,为世界一流的公共服务提供资金,提高工资,并在全国创造机会。”英国执政保守党周日起在伯明翰举行党大会,大批民众在市中心抗议,前往大会会场的商业大臣李思铭一度被示威者包围,需要警员护送。
关浩霆表明不考虑辞职

财政部表示,若撤回取消富人税,会令政府每年少收约二十亿镑,只是迷你预算案中减税共四百五十亿镑的小部分。关浩霆和卓慧思原希望宣布减税计画,可以强调他们决定创造低税率、高增长的经济,令英国更具经济竞争力。

 国际货币基金会(IMF)上月底公开批评英国减税政策,称相关政策可能“加剧不公”并增加物价上涨压力。国际评级机构穆迪也表示,大规模的、无资金支持的减税对英国政府来说是“信用减分”。

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