報告:卑詩長者財務支持全國墊底

麥肯齊的報告於周四在卑詩省發布。省府資料圖片 麥肯齊的報告於周四在卑詩省發布。省府資料圖片

【星島綜合報道】卑詩長者權益倡導者在一份報告中指出,本省為65歲及以上長者提供的財務支持在全國所有省份中墊底。

報告作者卑詩長者倡導專員麥肯齊(Isobel Mackenzie)指出,長者獲得的聯邦老年保障和加拿大養老金計劃增加,並不足以支付食品雜貨、牙科護理、家庭護理、房屋維修和其他必需品的不斷上漲的成本。

麥肯齊在維多利亞新聞發布會上表示,省內長者並未得到與全國其他省和地區的長者相同水平的經濟支持和服務。

她續道,全省100萬長者中,有45%的人年收入低於最低工資標準,25%年收入不到21,000元,而工作年齡人口的年收入為51,170加元。她指出,在過去5年間,最低工資增加了40%,但在此期間,養老金收入僅增加了14%。

南素里71歲的琳達(Linda),住在由Crescent Housing Society資助的一幢福利房內,她說,低收入長者正被政府「忽視」。

琳達年收入19,000元,她表示,卑詩省在為低收入長者提供可負擔房屋方面「慘遭失敗」。她說,自己很幸運,能在2007年以低於廉租大樓中找到一居室單位,當時她在失去出租房屋後距離無家可歸還有兩個星期。

琳達稱,擁有固定收入的長者「沒有希望和自給自足的感覺」。她續道,不得不在食物或其他一些東西之間做出選擇,真的很可怕。

麥肯齊的報告將卑詩為長者所提供9項服務的資金,與其他省和地區作比較,包括與家庭支持、眼科檢查、眼鏡、牙科護理、助聽器、每月收入補助、家庭維修、家庭適應和可負擔租房相關的服務。

本省只提供其中兩項服務,在全國墊底。而麥肯齊對僅有的兩項服務,也十分不滿。

她指出,卑詩長者每月補助最低收入長者99元,全國排名第四,麥肯齊表示,應將付款與通貨膨脹掛鉤。

此外,麥肯齊說,長者租金補貼,並未能實現確保長者僅將收入30%用於租金的目標。

她敦促省府徹底改革該計劃,以更好地跟上每年的租金增長。

麥肯齊續指,卑詩房屋局(BC Housing)雖有針對長者的補貼住房計劃,但等候名單長達近3年,有些等待更是長達5年。她建議省府增加長者住房補貼,特別是在農村地區。

報告還發現,本省大多數長者沒有私人福利計劃,因此需要自掏腰包支付牙科護理、助聽器、眼鏡、助行器、輪椅和任何其他非政府資助的基本醫療設備的費用。

位於溫哥華的長者非牟利組織Seniors First B.C.的執行董事坎貝爾(Marie-Noël Campbell),同意麥肯齊的評估,認為本省情況正在惡化。

省房屋廳長蘭金(Murray Rankin)在一份聲明中表示,由於補助款趕不及租金快速上漲,致使金額佔總租金的比例比過去更小。

蘭金表示,房屋局「目前正在審查SAFER計劃,預計未來幾個月將會提出建議,為長者提供更好的住房支持」。

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