疫情好转美国不想再掏钱 新冠疫苗治疗免费将终结

美国疾控中心日前取消了一些限制性的新冠预防措施,包括保持社交距离等等。图为时代广场上人头涌动。路透社 美国疾控中心日前取消了一些限制性的新冠预防措施,包括保持社交距离等等。图为时代广场上人头涌动。路透社

拜登政府正计划结束联邦当局为新冠疫苗接种和相关治疗承担所有开销的做法,将定价和保险覆蓋范围的更多控制权转移到医疗保健行业,为此所采取的方法在未来几年可能会给相关企业增加收益,但同时也会加重消费者的负担。

根据《华尔街日报》和福布斯网站的报道,联邦卫生部打算在本月30日召开规划会议,与新冠治疗行业有关系的制药行业以及各州卫生部门的代表届时将会参加。

无论是特朗普政府还是拜登政府,一直有把联邦政府自疫情以来所负担的疫苗接种和治疗费用最终转移给患者个人的打算。随着新冠病例数下降、生活逐渐恢复正常以及用以应对新冠疫情的资金即将告罄,拜登政府官员现在正在筹划这种转变。联邦卫生部发言人表示,将用于购买新冠药物和疫苗的费用转移到商业市场,整个过程预计需要数个月时间,在本月30日的会议上,预计政府官员和公司代表将商讨报销以及保险覆蓋范围、各种监管问题以及无保险者获取新冠疫苗和治疗的途径。

卫生部助理部长奥康奈尔(Dawn O'Connell)称,“我们知道在某个时候需要进入商业市场,我们现在正在接近这个时间。”

付费方式的新转变面临着各种挑战,最大的难题是如何向大约3000万没有医疗保险的国民提供疫苗和治疗。联邦政府在疫情期间一直为新冠疫苗和相关治疗开销埋单,民众则无需为此自掏腰包。

新转变有望给诸如生产新冠疫苗的莫德纳(Modena)和辉瑞(Pfizer)等制药公司带来高达数十亿美元的潜在收入。

除了其他措施外,拜登政府已请求国会拨款300亿美元,用于购买各种抗病毒药物、检测试剂和疫苗,以对付未来可能出现的新冠病毒新变种。此前,白宫新冠疫情应对协调员贾哈(Ashish Jha)16日在出席美国商会基金会赞助的一项活动中透露,拜登政府最早在今年秋天可能停止购买疫苗、治疗药物和检测试剂。而共和党人则表态说,在现有的新冠疫情纾困金被花掉之前,他们不会同意提供新的资金。

凯撒家庭基金会(Kaiser Family Foundation)执行副总裁李维特(Larry Levitt)指出,将疫苗采购转移到商业市场,意味着保险公司和药物福利管理者将与药厂谈判价格,且价格可能会高于联邦政府所支付的价格,保险公司将不得不开始为新冠疫苗付费,从而有可能会提高保费。

其他的挑战包括药物或疫苗制造商必须为准备进入商业市场制订具体时间表。此外,因为一些抗病毒药物是在紧急使用授权情况下获得批准,所以面向老年人以及低收入者的联邦保险计划医疗照顾(Medicare)和医疗补助(Medicaid),目前并不为这些药物提供保险涵盖,这也是新冠治疗手段转向商业市场之前必须解决的问题。奥康奈尔表示,“我们希望确保任何有需要的人可以获得相关资源。”

 

美国宾夕法尼亚州的一名4岁儿童接种新冠疫苗。路透社 美国宾夕法尼亚州的一名4岁儿童接种新冠疫苗。路透社 今年7月,民众在纽约街头的一个新冠病毒检测点等待测试。路透社资料图片 今年7月,民众在纽约街头的一个新冠病毒检测点等待测试。路透社资料图片
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