渥京加開4處護照辦理點 現時仍積壓超過25萬份護照申請

周三(17日)在列治文加拿大服務局辦理護照的市民,在暴曬下排隊等候。星島記者王弘樹攝 周三(17日)在列治文加拿大服務局辦理護照的市民,在暴曬下排隊等候。星島記者王弘樹攝

 

【星島綜合報道】聯邦政府計劃在全國開設四個新的護照辦理點,以應對國民申請護照長達數月及積壓問題。據報道,現時積壓了超過25萬份尚未處理的護照申請。

負責護照服務的部長古爾德(Karina Gould)周三(17日)表示,全國加開四個護照申請和取件服務點,分別在魁省三河市(Trois-Rivieres)、安省蘇聖瑪麗鎮(Sault Ste. Marie)、愛德華王子島夏洛特鎮(Charlottetown),以及亞省紅鹿市(Red Deer)。

她續指,在上述地區辦理護照的國民,有望在10個工作天內獲得護照。另外,渥京亦計劃在不久的將來,再額外開設9至10個同類的護照辦理點,以實現大多數國民在50公里範圍內,順利獲得辦理護照業務。

由於國民在疫後紛紛計劃出國旅遊,令加拿大服務局(Service Canada)申請護照的數量激增。特別在今年春季的時候,有傳當時全國護照的申請量,高於疫情前的40倍。古爾德則對此回應說,當局意識到新冠疫情限制解除後,國民出國旅行的需求增加,但當時並沒有預料護照需求量變得如此巨大。她說:「6月有281,055份護照申請,是今年月度最高峰。不過,自6月以來,該情況有了很多改善,」

此外,渥京日前承諾將僱傭更多員工,並成立專門辦理護照申請的工作小組,以減低國民申請護照的等候時間。

有國民為了獲得護照出行,不惜在凌晨前往加拿大服務局排隊等候,全國多地的加拿大服務局每天出現超長的輪候隊伍,亦有家庭因為護照延遲派發,最後導致旅程泡湯。

根據政府的最新數據,自4月以來,加拿大服務局接受了1,092,560份護照申請,並已簽發了748,784份,這意味著仍有約25萬份申請被積壓。

 

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