有人圖以虛假旅遊 博取更快收到護照

■大批民眾早前排隊申領護照。 加通社資料圖片 ■大批民眾早前排隊申領護照。 加通社資料圖片

疫後旅遊需求激增,使護照申領系統不堪重負,民眾正嘗試縮短漫長的等待時間,包括有人以虛假的旅遊計劃博取更快收到護照。官員指做法帶來額外壓力。

據加拿大廣播公司(CBC)報道,至8月11日,國民於2022年共提交1,092,560份護照申請,其中逾55萬份是自4月以來提出。

加拿大服務部表示,正優先處理即將出外旅遊的申請,並增加工作人員和處理站點,目前有約34萬份積壓申請。

不過,有申請人仍表示,會花費數千元前往較不繁忙的護照辦公室、甚至偽造旅遊計劃,以加快處理流程。

已聘500新員工應付積壓

負責護照服務的部長古爾德(Karina Gould)上周五(12日)向CBC透露,民眾正按時拿到護照,沒有必要偽造旅遊計劃,包括預訂不打算乘坐的航班,亦有資格獲加拿大護照部(Passport Canada)的48小時緊急核准機制處理。

她指出,這做法影響整個系統,現時有很多人做正確的事,提前寄出護照,但他們的申請正受預訂虛假旅遊的影響,她更懷疑這種做法是否普遍,原因是這會給已承受壓力的系統帶來額外壓力。

CBC的報道指,多間旅行社及加航證實,很多航班毋須護照號碼亦可透過網上預訂,而全價或商務艙機票通常是可退還款項。

此外,亦有旅客前往省外的加拿大服務部辦事處,原因是排隊人龍不太長,有些人更認為,哈里法斯(Halifax)或聖約翰(St. John’s)的等待時間較短。

古爾德表示,政府已招聘500名新員工、延長工作時間、並在48小時內優先處理有近期旅遊計劃的申請人,排隊人數已有所減少。

加拿大服務部於7月25日擴大護照領取服務,在安省、魁省、亞省和卑詩省的29個辦公室外,再增加5個護照領取地點,加上申請人可要求將申請文件轉移到加拿大服務部的300個辦事處之一辦理,以減少護照處理的等待時間。

當局在網站上又承諾,在46天或6個半星期內寄出護照,如有旅遊證明,任何需在兩個工作日內獲得護照的人,都可登入提供緊急服務的專門網站辦理。

 

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