美民主党重大立法胜利 国会通过降低通胀法案

美国众议院投票12日通过降低通胀法案。图为众议院议长佩洛西(中)将已签署的法案向众人展示。彭博社 美国众议院投票12日通过降低通胀法案。图为众议院议长佩洛西(中)将已签署的法案向众人展示。彭博社

继美国联邦参议院之后,《2022年降低通胀法案》(Inflation Reduction Act of 2022)12日也在联邦众议院过关,总统拜登承诺将会在下周签署法案。这项总规模7400亿元的法案生效后,当中的税收、能源、医疗等措施将对民生带来深远影响,也标志着民主党获得一项重大的立法胜利,可为11月的中期选举注入一剂强心针。

综合《国会山报》、《今日美国报》及ABC的报道,联邦众院12日表决时,绝大多数议员遵循政党立场,该法案最终以220票赞成对207票反对获得通过,全体民主党人都投下赞成票,4名共和党人没有投票。法案4天前提交联邦参院审议时,两党以50票打成平手,随后由副总统贺锦丽投下关键1票令该法案得以成事。

消息传出后,总统拜登旋即在推特发文,表示“今天美国人民赢了,特殊利益输了”,他称下周签署法案后,民众在能源、处方药、医疗保健方面的开支都会下降。而在众院辩论期间,议长佩洛西也称赞该法案,一方面扶持新兴能源拯救地球,另一方面也可减轻民众负担,排除了特殊利益集团在环境、医疗等方面的干扰,足以让未来几代百姓享受成果。

根据法案条文,政府将增加对企业征税,届时的库房所得将用于多个部分,其中3000亿元会在未来10年减少联邦赤字;3690亿元将作为能源安全和气候拨款,鼓励民间从化石能源过渡到新兴能源;另外640亿元将投放到俗称“奥巴马健保”的《平价医疗保险法》,将联邦补贴延长2年。

在具体措施中,该法案鼓励企业与消费者选择低碳排或者无碳排的洁净能源,也会制定新计划,应对未来的气候变迁。医疗保健方面,政府从2026年开始,将代表“医疗照顾”受益人与药厂议价,借此降低10种处方药的成本,预计到了2029年,谈判范围将扩大至20种药物。此外,法案亦允许特定药物设置价格上限,但主要牵涉“医疗照顾”涵盖的药物。

为了应付上述措施的庞大开支,联邦政府将向年收赤字过10亿元的大型企业征收15%最低税。根据税收联合委员会统计,全美料有150家企业受到影响。法案亦会向国税局(IRS)拨款800亿元,以便部门增聘8.7万员工,加强税务执法以及加快处理积压个案,确保富人与大企业履行纳税责任。企业回购股票时,也需缴纳1%税款。

《2022年降低通胀法案》12日在联邦众院辩论时,共和党党鞭斯卡利斯(Steve Scalise)在党内备忘录中批评该法案其实应叫“通胀、衰退及税局大军法案”,质疑措施只会导致通胀和衰退恶化,也让税局架构膨胀。众院共和党领袖麦卡锡发言时则说,法案内容“误导”,民主党人执意慷企业之慨,也罔顾国家财政状况,民众未来需为此承受苦果。

国会民主党人从去年开始便酝酿通过1.7万亿元开支案,当时版本还包括学前教育、带薪家庭假、扩大儿童税收抵免等其他部分,但是因温和派民主党参议员曼钦(Joe Manchin)与西内玛 (Kyrsten Sinema)反对,纠缠一年后被迫搁置。到了上月,曼钦与参院民主党领袖舒默的谈判取得突破,修改部分条款后也争取到西内玛的支持,因此为立法成功扫清了障碍。

 

在众议院就降低通胀法案进行投票前,活动人士聚焦在国会大厦外。法新社 在众议院就降低通胀法案进行投票前,活动人士聚焦在国会大厦外。法新社
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