人手不足撤航班須擔責 航空公司拒賠乘客憤怒

■行程延誤,受影響的主要為旅客。加通社資料圖片 ■行程延誤,受影響的主要為旅客。加通社資料圖片

加拿大交通局(Canadian Transportation Agency,簡稱CTA)最近的一項決定,本應有助消除飛行補償問題,但至今仍有受影響的乘客未獲航空公司賠償。

在2022年7月8日就西捷航空(WestJet)的個案作出裁決時,交通局澄清,航空公司在一般情況下,不能因機組人員短缺而造成的航班中斷拒絕向乘客賠償。

不過,這澄清激起部分乘客的憤怒,包括來自沙省的67歲男子米歇爾(Frank Michel),米歇爾的航班雖因機組人員短缺導致延誤,但航空公司仍拒絕賠償。

據加拿大廣播公司(CBC)報道,他與妻子於6月乘搭加航的航班,他們從利齋拿(Regina)往維多利亞的航班延誤5個多小時,回程航班的第二站亦被取消,令他們要在溫哥華機場過夜。這對夫婦申請賠償,如符合條件,賠償總額將達到2,800元,在7月下旬,加航拒絕其索賠申請。

加航向CBC發出的電郵表示,每次航班中斷都是因機組人員限制、及與疫情和安全有關。

據聯邦條例規定,如航班中斷在航空公司的控制範圍內、並與安全無關,航空公司只需支付每位乘客最高1,000元賠償,但米歇爾認為加航沒有遵守規則。

西捷加航稱已遵守規定

CTA於6月根據西捷航空拒絕客戶賠償的個案作出澄清,西捷稱是由於機組人員短缺和安全原因而取消航班。

CTA在裁決中強調,人員配備問題通常是要作出賠償,原因是這屬航空公司的責任,不能歸類為安全問題,CTA令西捷須向乘客賠付1,000元。

CTA發言人奧文(Tom Oommen)接受CBC採訪時指,培訓和人員配備是在航空公司控制範圍內,機組人員短缺亦是,除非有令人信服的證據,但該門檻很高的,CTA的決定有助確保航空公司遵守規則。 不過,乘客就仍抱懷疑態度。

西捷與加航均婉拒對個別案件置評,但表示已遵守聯邦航空旅客的規定。西捷稱,安全是其首要任務;加航則說,航空公司不應因安全原因取消航班而受到懲罰。

航空乘客權利專家傑克(an Jack)指,航空公司如不遵守賠償規定,CTA需以嚴厲的處罰來威脅航空公司,例如公開批評及嚴厲罰款。奧文強調,當局可能會對不合規的航空公司實施嚴厲處罰,並正考慮所有執法選項,包括罰款。

CTA目前正處理超過1.5萬宗積壓的投訴,該部門最近作出改變,以簡化投訴程序,及嘗試僱用更多員工。不過,傑克擔心積壓可能會鼓勵航空公司無視規則,原因是任何影響都會在很長時間後才呈現。

 

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