人手不足撤航班须担责 航空公司拒赔乘客愤怒

■行程延误,受影响的主要为旅客。加通社资料图片 ■行程延误,受影响的主要为旅客。加通社资料图片

加拿大交通局(Canadian Transportation Agency,简称CTA)最近的一项决定,本应有助消除飞行补偿问题,但至今仍有受影响的乘客未获航空公司赔偿。

在2022年7月8日就西捷航空(WestJet)的个案作出裁决时,交通局澄清,航空公司在一般情况下,不能因机组人员短缺而造成的航班中断拒绝向乘客赔偿。

不过,这澄清激起部分乘客的愤怒,包括来自沙省的67岁男子米歇尔(Frank Michel),米歇尔的航班虽因机组人员短缺导致延误,但航空公司仍拒绝赔偿。

据加拿大广播公司(CBC)报道,他与妻子于6月乘搭加航的航班,他们从利斋拿(Regina)往维多利亚的航班延误5个多小时,回程航班的第二站亦被取消,令他们要在温哥华机场过夜。这对夫妇申请赔偿,如符合条件,赔偿总额将达到2,800元,在7月下旬,加航拒绝其索赔申请。

加航向CBC发出的电邮表示,每次航班中断都是因机组人员限制、及与疫情和安全有关。

据联邦条例规定,如航班中断在航空公司的控制范围内、并与安全无关,航空公司只需支付每位乘客最高1,000元赔偿,但米歇尔认为加航没有遵守规则。

西捷加航称已遵守规定

CTA于6月根据西捷航空拒绝客户赔偿的个案作出澄清,西捷称是由于机组人员短缺和安全原因而取消航班。

CTA在裁决中强调,人员配备问题通常是要作出赔偿,原因是这属航空公司的责任,不能归类为安全问题,CTA令西捷须向乘客赔付1,000元。

CTA发言人奥文(Tom Oommen)接受CBC采访时指,培训和人员配备是在航空公司控制范围内,机组人员短缺亦是,除非有令人信服的证据,但该门槛很高的,CTA的决定有助确保航空公司遵守规则。 不过,乘客就仍抱怀疑态度。

西捷与加航均婉拒对个别案件置评,但表示已遵守联邦航空旅客的规定。西捷称,安全是其首要任务;加航则说,航空公司不应因安全原因取消航班而受到惩罚。

航空乘客权利专家杰克(an Jack)指,航空公司如不遵守赔偿规定,CTA需以严厉的处罚来威胁航空公司,例如公开批评及严厉罚款。奥文强调,当局可能会对不合规的航空公司实施严厉处罚,并正考虑所有执法选项,包括罚款。

CTA目前正处理超过1.5万宗积压的投诉,该部门最近作出改变,以简化投诉程序,及尝试雇用更多员工。不过,杰克担心积压可能会鼓励航空公司无视规则,原因是任何影响都会在很长时间后才呈现。

 

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