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安省有整容外科醫生,透過虛擬現實 (VR)代替傳統麻醉劑,並將其應用於臨床手術。Global News視頻截圖
安省有整容外科醫生,透過虛擬現實 (VR)代替傳統麻醉劑,並將其應用於臨床手術。Global News視頻截圖

 

【星島綜合報道】無須麻醉亦可動刀做手術,或將不再是離奇的電影情節。安省便有整容外科醫生,透過虛擬現實 (VR)代替傳統麻醉劑,並將其應用於臨床手術。

Global News報道,安省整容外科醫生奧斯丁(Ryan Austin),數月以來已開始在其診所内,使用此技術代替傳統麻醉劑,在諸如腫瘤切除或手部手術等較小的手術中,為病患動刀。

奧斯丁表示:「其中一些手術時長可能非常短,約10 或 15 分鐘;有些則可能非常長,從一至兩個小時不定。因在手術過程中,VR可分散病患的注意力,因此成功減輕了他們的痛楚。另一方面,由於他們可在不睡覺的情況下安全地完成手術,不用擔心全身麻醉存在的風險,因此他們的焦慮亦得以平息。」

奧斯丁又表示,VR的臨床應用有待取得進展,但他希望將來看到其成為手術期間的標配選擇。

就此,Global News向聯邦衛生部作出了查詢。據後者回應指,當局確於去年夏天,批准了一款名爲「SieVRt」的一體式VR軟件 ,用於診斷放射學;但該技術尚未被批准用於治療急性或慢性疼痛。

被問及是否正在考慮批准VR用於治療疼痛時,當局則在一份聲明中表示,尚未收到任何有關申請;然而迄今為止,政府已授權3項旨在研究VR 設備用於疼痛管理、治療的臨床試驗。

此外,當局此前亦曾表示,醫生使用 VR 屬於「醫學實踐」(practice of medicine),各省和地區的規管有所不同。

事實上,將VR用於醫療目的雖未普及,但奧斯汀的做法並非業界唯一。去年 11 月,美國食品和藥物管理局(FDA)便批准了首款用於治療 18 歲及以上慢性腰痛患者的 VR醫療設備。而密歇根州立大學外科助理教授克勞森(James Clarkson) 自 2006 年以來,一直以VR 輔助,進行「清醒」手部手術。他表示:「約30%患有焦慮症的患者,手術時焦慮減輕程度最高,快樂得分最高,且痛感也減輕了。」

卡加里大學醫生卡森(Linda Carlson)及其團隊,正初步研究如何以VR取代藥物。她表示:「人腦可用以關注傳入信號的心智有限。因此一旦專注於某事物,確能淡化或抑制疼痛信號。」

然而報道指,卑詩有研究人員,則發現使用VR確減少6 至 16 歲患者的清醒兒科整形手術時長,但未減少疼痛或焦慮。專家表示,VR的相關效果,需更多研究驗證。

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