地球自转一圈加速 打破最短一天纪录

[星岛综合报道] 如果你觉得一天的时间变短了,那可能不是错觉。科学家发现,今年629日,地球自转一圈的速度加快了1.59毫秒,这也是精确测量时间的原子钟问世以来,地球上最短的一天。

美国有线电视新闻网(CNN)报道,根据全球计时组织“国际地球自转与参考系统服务”(International Earth Rotation and Reference Systems ServiceIERS)的数据,629日地球自转速度较正常的24小时快了1.59毫秒(千分之1.59)。一般来说,地球绕轴自转一圈所需的时间就是一天,约为86400秒。在此之前,史上最短的一天是2020719日,那天较正常时间少了1.47毫秒。

美国海军天文台(US Naval Observatory)退休计时部门主管麦卡锡(Dennis McCarthy)表示,原子钟是人类已知最准确的标准化时间测量工具,自1950年代以来一直用于计时和测量地球自转。

他说,尽管629日是近代史上最短的一天,不过2020年发表在科学期刊《古海洋学与古气候学》(Paleoceanography and Paleoclimatology)的研究显示,在7000万年前恐龙主宰地球的时代,一天的长度仅有23.5小时。

麦卡锡说,据美国太空总署(NASA),自1820年以来,科学家发现地球自转速度减慢,但在过去几年,地球自转速度又开始加快。

麦卡锡表示,针对地球自转速度如何或为何稍微加快,学界尚无肯定答案,但这可能是冰川均衡调整(glacial isostatic adjustment)的结果,或是冰川融化造成陆地移动所导致。

他指出,地球的宽度略大于高度,因此是一个扁形球体,两极冰川会对北极和南极的地壳造成压力。麦卡锡分析,由于气候危机导致两极冰川融化,地球顶部和底部的压力减轻,这会造成地壳向上突出,让地球变得更圆,而圆形会让行星的自转速度加快。

图片:Getty Images

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