美参院通过大举投资洁净能源

美国副总统贺锦丽周日在《降通胀法案》通过后,离开参议院。 美国副总统贺锦丽周日在《降通胀法案》通过后,离开参议院。

(星岛日报报道)美国参议院周日以一票之差,表决通过民主党提出、规模达四千三百亿美元(约三万三千七百五十五亿港元)的气候、医疗和税收法案《降通胀法案》,这项雄心勃勃的法案,包括美国有史以来最大环保减碳投资以应对气候变化,目标是在二○三○年底之前,把温室气体排放量大减四成。法案也希望缓解美国医疗保健的不平等问题,并提高对高利润企业的税收。众议院订于周五就该法案投票。

该法案周日在参议院表决时,民主与共和两党派系分明,以五十票对五十票拉成平手僵局,最后由兼任参议院议长的副总统贺锦丽投下决定性的一票,令这项法案以五十一票赞成、五十票反对过关。贺锦丽投票后站起来,为欢呼的民主党人通过该法案鼓掌。许多共和党人纷纷离开会议厅。法案转交民主党占多数的众议院审议,预料本周五表决通过,之后交由拜登签署成为法律。

贺锦丽投决定性一票

参议院多数党民主党领袖舒默表示,参议院正在创造历史,“这项法案将改变美国数十年”。法案包括美国有史以来,对洁净能源最大的一笔投资,总金额高达三千七百五十亿美元,目标是在二○三○年底之前,把温室气体排放量大减四成。法案将为美国人在购买电动车时提供高达七千五百美元的税额减免,购买二手电动车亦可获四千美元税额减免。屋顶安装太阳能电池板可享百分之三十折扣。

法案也提出六百四十亿美元用在医疗保健,联邦医疗保险(Medicare)将首度被赋予权限,可直接与制药公司协商某些药品的价格,以降低美国长者的药物成本。这项做法未来十年可为联邦政府省回约二千八百八十亿美元预算开支。

法案对利润超过十亿美元的公司征收百分之十五的最低企业税。新例将于二○二二年税务年度开始实施,未来十年将可征得超过二千五百八十亿美元收入。

拜登:与美国家庭站在一起

总统拜登发表声明,形容法案的通过,代表参议院民主党人在特殊利益问题上,与美国家庭站在一起。拜登称该法案能为美国的工薪家庭降低药品价格、医疗保险、日常能源开销,并帮助政府减少财政赤字,同时让那些最富裕的大企业承担他们应该承担的责任。他形容这项法案将“改变劳工家庭的游戏规则”,深具历史意义,他说:“众议院应尽快通过法案,我期待签署生效。”

   分析认为,距离十一月中期选举大约三个月,法案签署成法,将标志白宫长期停滞的国内经济议程,取得重大成就,对该党在中期选举的表现有利。

拜登最初提出称为“重建更好计画”的二万亿美元措施,民主党展开了数月激烈辩论。随着六月份通胀率达到百分之九点一,创近四十一年新高,令民众感到忧虑,民主党人将这项缩减规模的法案称为《降通胀法案》。

共和党批将由消费者买单

但法案在参议院无一共和党议员赞成,保守派议员批评这项法案是浪费开支,令一切都变得更糟。参议院少数党领袖、共和党人麦康奈尔称,该法案的加税内容将扼杀工作机会,同时是对美国化石燃料宣战。他还表示,专家认为该法案将不会减低通胀。共和党资深参议员格雷厄姆称,该法案不仅不能减少美国的通胀,还会进一步令经济衰退,因为该法案给企业加的税太重了,会打击企业的积极性,增加他们在能源等一系列开销上的成本,最终埋单的还是普通消费者。

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