美國「降低通脹法案」 參院一票優勢闖過關

■美國副總統賀錦麗向媒體講述通過「降低通脹法案」的相關事情。路透社 ■美國副總統賀錦麗向媒體講述通過「降低通脹法案」的相關事情。路透社

美國參議院7日下午通過民主黨人力推的估計總金額達7400億元的全面醫療保健、稅收和氣候法案,並將法案交由眾議院投票。分析指,若該法案可以在11月中期選舉前通過,將被認為是美國總統拜登及其政黨的一個重大勝利。

綜合美聯社、CNN及《華爾街日報》報道,參議院從6日晚開始,就該項「降低通脹法案」進行長達約16小時的投票,經過通宵達旦的努力,最終在7日下午以51比50票的投票結果通過該法案。由於民主黨及共和黨在參院各佔50席,而所有參議員均按他們的黨派界線投票,最終由副總統賀錦麗投下關鍵一票,打破50比50平局,令法案最終獲通過。

拜登其後發表聲明,對參院通過該法案表示讚賞,稱法案將履行他在競選總統時作出的承諾,要政府為工作家庭服務。他同時敦促眾議院盡快通過該法案。眾議長普洛西表示,眾院將迅速採取行動,盡快將法案送呈總統簽署。據預期,眾議院將在12日舉行投票。

投資氣候 限制藥價

「降低通脹法案」將代表著美國歷史上最大的氣候投資,並對健保政策作出重大修改,將首次賦予「醫療照顧」當局就某些處方藥談判藥價的權力,將「醫療照顧」受惠人每年的自付藥費限制在2000元以內,並將即將到期的健保津貼再延期3年。該法案所需要的費用,將通過對年盈利超過10億的大公司加收15%的最低稅率,對股票回購徵收1%的稅收,以及加強國稅局的收稅能力來支付。據估計,以上加稅行動10年內將可令聯邦增加7000億稅收。

法案將投資4300億減少碳排放,延長對在奧巴馬健保計劃內人士的保費津貼,使用更多再生能源及電動車的國人將獲得多個稅務優惠,其中購買電動車可獲得7500元的稅務優惠。增加稅收的其餘部分(估計約3000億)將用來減少聯邦赤字。

共和黨斥無助降通脹

50位共和黨議員在投票中全部投下反對票。他們在投票程序中使用了就每一個修正案投票的程序,迫使民主黨人就他們提出的、設定為破壞這個法案的30多個修正案逐一投票,但幾乎所有修正案均遭拒絕。共和黨人指,「降低通脹法案」根本不能降低通脹,並將傷害經濟。他們指出,對公司加稅也將傷害美國家庭。

懷俄明州共和黨籍參議員巴拉索在討論時指,這個法案意味著更多的稅、更高的開支、更昂貴的物價,而這些就是通脹高企及經濟衰退時期的主要特徵。多位無黨派分析師也認為,「降低通脹法案」對正大幅飆升的消費物價影響輕微。參院少數黨領袖、肯塔基共和黨人麥康諾指這個法案包括有扼殺就業機會的大幅加稅措施,將對美國的化石燃料開戰。但環保組織及環保人士則對法案在參院通過拍手稱快。

分析指,雖然這個7400億元法案的規模,與拜登一直力推的3.5萬億元「重建更好」建議的規模相差甚遠,但也是美國歷史上在清潔能源和環境改變方面的最大投資。就政治而言,該法案在民主黨人目前處於諸多不利的形勢下可以在11月中期選舉前獲得通過,令民主黨人有機會在這之前實現他們的主要政策目標,對總統拜登及民主黨人而言,也算是一大勝利。

 

■國會大廈燈火通明。法新社 ■國會大廈燈火通明。法新社
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